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Un an après, l’expérience du Salvador en matière de bitcoin trébuche

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Le Salvador a adopté le à près de 47 000 dollars. Un an plus tard, il vaut moins de la moitié de sa valeur.

Un an après que le Salvador a adopté le bitcoin comme monnaie légale, la zone où devait être construite la première ville de crypto-monnaie au monde – une métropole circulaire alimentée par un volcan – est toujours une jungle dense.

Le président Nayib Bukele avait promis que « Bitcoin City » serait un paradis fiscal pour les investisseurs et les mineurs de crypto-monnaies équipé d’un aéroport, de zones résidentielles et commerciales, et d’une place centrale conçue pour ressembler au symbole du bitcoin vu du ciel.

« Investissez ici et gagnez tout l’argent que vous voulez », a-t-il déclaré tout de blanc vêtu et coiffé d’une casquette de baseball inversée, devant des centaines d’amateurs de bitcoins en novembre 2021.

Mais lors d’une récente visite de la zone située à l’ombre du volcan Conchagua, dans l’est du pays d’Amérique centrale, Reuters n’a trouvé aucune machine lourde, aucun ouvrier du bâtiment, ni aucune matière première pour indiquer un quelconque progrès vers la construction de ce grand symbole du bitcoin.

Pour beaucoup, c’est devenu, au contraire, un symbole de folie alors que le bitcoin s’est effondré.

« Cette expérience a été très risquée, trop risquée pour un pays pauvre », a déclaré Oscar Picardo, directeur de l’Institut des sciences, de la technologie et de l’innovation de l’université privée Francisco Gavidia.

« On a vu que (le bitcoin) est un actif financier très spéculatif, très variable », a-t-il ajouté.

Une grande partie du problème est que la chute de la valeur du bitcoin et d’autres crypto-monnaies a aliéné les investisseurs.

Lorsque le Salvador, l’un des pays les plus pauvres d’Amérique latine, a adopté le bitcoin comme monnaie légale le 7 septembre 2021, la crypto-monnaie était proche de 47 000 dollars.

Un an plus tard, elle vaut moins de la moitié et s’échangeait mardi autour de 19 770 dollars.

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Le gouvernement Bukele a refusé de faire des commentaires pour cette histoire, mais a défendu le fait de doubler les bitcoins – y compris l’acquisition de 2 381 bitcoins – en assurant qu’il s’agit d’un plan à long terme.

Il affirme que sa politique en matière de bitcoins a attiré des investissements, réduit les commissions bancaires à zéro, augmenté le tourisme et favorisé l’inclusion financière. Mais la chute des cours a élevé le risque financier du Salvador, compliquant sa recherche de fonds pour payer 1,6 milliard de dollars d’obligations souveraines dues en 2023 et 2025.

Le Fonds monétaire international a demandé au Salvador de revenir sur le statut de monnaie légale du bitcoin en invoquant des problèmes financiers, économiques et juridiques, ce qui complique l’accord avec le prêteur.

L’utilisation de la crypto-monnaie n’a pas non plus réussi à s’imposer, selon les experts.

Ni la présidence ni le ministère des finances n’ont voulu partager de chiffres sur l’utilisation des bitcoins par le biais du portefeuille numérique en bitcoins du gouvernement, Chivo.

Mais une enquête du National Bureau of Economic Research (NBER), une ONG basée aux États-Unis, a révélé que seuls 20 % des Salvadoriens qui ont téléchargé l’application Chivo ont continué à l’utiliser après avoir dépensé les 30 dollars que le gouvernement a donnés en crédit gratuit pour promouvoir son utilisation.

L’étude indique que la grande majorité des téléchargements de Chivo ont eu lieu en 2021, plus précisément en septembre, et que presque aucun téléchargement n’a eu lieu jusqu’à présent en 2022.

En théorie, les nations en développement comme le Salvador sont des candidats idéaux pour l’adoption des crypto-monnaies en raison d’une dépendance continue à l’égard de l’argent liquide et d’une population largement non bancarisée.

Mais, selon le rapport d’avril, « le bitcoin n’est pas largement utilisé comme moyen d’échange » car les utilisateurs « ne le comprennent pas, ils ne lui font pas confiance, il n’est pas accepté par les entreprises, il est très volatile et il implique des frais élevés. »

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Malgré la loi salvadorienne qui exige que toutes les entreprises acceptent les crypto-monnaies, seuls 20 % d’entre elles le font, selon l’enquête qui a interrogé 1 800 ménages salvadoriens.

Le petit magasin de montres de Jesus Caceres, dans le centre de San Salvador, est l’une des entreprises qui le fait. Trois panneaux indiquent « Nous acceptons le bitcoin », mais l’horloger de 47 ans n’a jamais réalisé que deux ventes avec la crypto-monnaie.

« Une pour 3 dollars et une pour 5 dollars, cela faisait 8 dollars au total. À partir de ce moment-là, personne ne m’a approché », a-t-il déclaré.

Le gouvernement a également encouragé les Salvadoriens travaillant à l’étranger à envoyer de l’argent chez eux par le biais du porte-monnaie gouvernemental Chivo, ou d’autres porte-monnaie privés, sans prélever de commissions. Connus sous le nom de transferts de fonds, ces transferts de l’étranger représentent 26 % du PIB du pays d’Amérique centrale, l’un des pourcentages les plus élevés au monde.

Mais selon les statistiques de la banque centrale, entre septembre 2021 et juin 2022, le pays a reçu près de 6,4 milliards de dollars de transferts de fonds et moins de 2% ont été transférés par des portefeuilles de crypto-monnaies numériques.

Comme l’utilisation du bitcoin, le gouvernement partage peu de détails sur « Bitcoin City ».

Mais son avenir semble de plus en plus incertain depuis que l’émission de l' »obligation bitcoin », qui, selon M. Bukele, devait soutenir la construction de la ville, a été reportée à la suite du krach des crypto-monnaies.

Les habitants de l’endroit où la ville est prévue, entre le volcan Conchagua et le golfe de Fonseca sur la côte Pacifique, estiment que la majorité des 6,5 millions d’habitants du pays ne seront pas favorisés.

« Cela ne profite pas du tout à nous, les pauvres », a déploré Jose Flores, 48 ans, pêcheur et agriculteur, qui vit à Conchagua depuis plus de trois décennies.

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