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Qui est propriétaire de Chelsea ? Qui est Todd Boehly et qu’est-il arrivé à Roman Abramovich ?

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Le milliardaire américain Todd Boehly et un consortium d’investisseurs ont officiellement finalisé leur rachat de Chelsea dans une transaction d’une valeur de 5,25 milliards de dollars (4,25 milliards de livres sterling) en mai, dans ce qui est devenu la transaction d’équipe la plus chère du sport professionnel.

La longue saga de la propriété des Blues a fait l’objet de semaines de querelles et de spéculations à la fin de la dernière saison de Premier League, avant qu’un accord ne soit finalement conclu pour vendre le club à Boehly et à son consortium Clearlake Capital le 30 mai.

Le groupe a dû attendre le feu vert de la Premier League et du gouvernement britannique, qui supervisait la vente en raison des sanctions imposées au propriétaire sortant et oligarque russe Roman Abramovich.

Ces sanctions ont été imposées quelques jours seulement après qu’Abramovich ait décidé de mettre l’équipe en vente à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie. En raison de ses liens avec le régime du président russe Vladimir Poutine, cités par le gouvernement britannique, ses actifs ont été gelés et Chelsea a été contraint de fonctionner sous une licence restrictive jusqu’à ce qu’une vente se concrétise.

Chelsea a traversé cette tourmente, se qualifiant pour deux finales de coupes nationales après avoir remporté la Coupe du monde des clubs de la FIFA et la Super Coupe de l’UEFA. Ils ont également terminé troisième de la Premier League en 2021/22.

La situation de la propriété était une sorte de distraction, et après cette période d’agitation en dehors du terrain, on espérait qu’ils reviendraient à une période de stabilité avec le début de l’ère Boehly.

Mais après avoir annoncé qu’il avait licencié Thomas Tuchel après un mauvais début de saison des Blues en 2022/23 Premier League et UEFA Champions League, il semble que le milliardaire américain travaille toujours sur son plan à long terme pour Chelsea.

Qui possède Chelsea ?

Le consortium propriétaire de Chelsea est dirigé par Boehly, copropriétaire des Dodgers de Los Angeles. Bien qu’il soit le visage du groupe, celui-ci est soutenu par la société d’investissement Clearlake Capital, et d’autres partenaires aux poches profondes, dont le milliardaire suisse Hansjorg Wyss, et le partenaire de Boehly chez les Dodgers, Mark Walter.

Boehly, un homme d’affaires américain de 48 ans, vaut environ 4,5 milliards de dollars, selon Forbes.

Il est fortement impliqué dans le sport américain, notamment en tant que copropriétaire de l’équipe de Major League Baseball LA Dodgers, en tant que membre du consortium de propriétaires Guggenheim Baseball Management. Sa participation personnelle dans ce club s’élèverait à 20 %.

Boehly a notamment scellé un accord majeur en 2013, entre Time Warner Cable et les Dodgers pour créer SportsNet LA, un réseau régional pour diffuser tous les contenus des LA Dodgers.

Il détient également une participation minoritaire dans la légendaire équipe de basket-ball de la NBA, les LA Lakers et les Sparks, son groupe de propriétaires aux côtés de Mark Walter ayant acheté une participation de 27 % dans l’organisation combinée.

Combien Todd Boehly a-t-il payé pour acheter Chelsea ?

Selon les chiffres partagés par le club dans une déclaration publiée le 6 mai, le groupe de Boehly a acheté le club dans une transaction d’une valeur de 5,25 milliards de dollars (4,25 millions de livres sterling), ce qui en fait la transaction d’équipe la plus chère de l’histoire du sport.

Un total de 3,1 milliards de dollars a servi à racheter les parts du club à Abramovich, le reste étant investi dans le club.

Selon un rapport du 24 mai de Sky Sports, les termes de l’accord établi par Abramovich empêchent Boehly et ses investisseurs de vendre des actions, ou de percevoir des honoraires ou des dividendes du club pendant une décennie. Il y a également des limites au niveau de la dette qu’ils peuvent imposer au club.

Pourquoi Roman Abramovich a-t-il vendu Chelsea ?

En tant qu’oligarque russe, Roman Abramovitch a fait l’objet d’une surveillance accrue de la part du gouvernement après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Il a finalement décidé, le 2 mars, de mettre Chelsea en vente en gardant à l’esprit le meilleur intérêt du club.

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Mais le 10 mars, le gouvernement britannique a annoncé des sanctions qui ont essentiellement gelé les actifs d’Abramovich, y compris le Chelsea Football Club.

L’équipe de Premier League, tant qu’elle était la propriété d’Abramovich, ne pouvait pas générer de nouvelles sources de revenus et tout revenu prévu devait être gelé.

Cela signifie que le club ne pouvait pas vendre de nouveaux billets ni de marchandises, mais que les accords existants continueraient d’être respectés, y compris pour les détenteurs de billets de saison et les billets vendus avant le 10 mars.

Le gouvernement britannique a offert une licence sportive spéciale afin que Chelsea puisse continuer à fonctionner en tant que club de football malgré les sanctions, mais il a dressé une liste exhaustive de restrictions dans le cadre de cette licence.

Parmi ces restrictions figurait une interdiction de transfert, le club ne pouvant pas transférer ou acquérir des joueurs. En outre, les frais de déplacement pour les matchs de football étaient plafonnés à 26 000 dollars par match.

Roman Abramovich a-t-il profité de la vente de Chelsea ?

Non. Dans le cadre des sanctions prises par le Royaume-Uni à l’encontre d’Abramovich, il ne pouvait pas légalement bénéficier financièrement de la vente de son actif Chelsea Football Club, ou de tout autre actif qu’il possède au Royaume-Uni.

Abramovich avait déjà confirmé son intention de faire don du produit de la vente éventuelle à une œuvre de charité.

Chelsea a confirmé que les 3,1 milliards de dollars seraient « déposés sur un compte bancaire britannique gelé avec l’intention de les reverser à 100 % à des causes caritatives, comme l’a confirmé Roman Abramovich. »

À l’époque, des rapports faisaient état d’un désaccord entre Abramovich et le gouvernement britannique sur la destination de ces fonds, sans qu’aucune solution définitive n’ait été rendue publique. L’approbation de la vente par le gouvernement britannique exigeait que ces questions soient résolues.

Roman Abramovich Chelsea

Qui est Roman Abramovich ?

Né en 1966 à Saratov, en Russie, une grande ville portuaire du sud-ouest du pays, Abramovitch est un milliardaire russe, surtout connu pour son rôle d’ancien propriétaire de Chelsea.

Abramovich a acquis sa fortune grâce à divers investissements et est connu pour sa capacité à acheter et à vendre des entreprises et divers actifs pour en tirer profit.

L’homme de 55 ans s’est fait des amis haut placés au cours de sa carrière, notamment l’ancien président russe Boris Eltsine et le président actuel Vladimir Poutine, bien que son camp ait nié les liens avec Poutine par le passé.

Pendant un temps, durant la présidence d’Eltsine, Abramovitch a vécu dans un appartement à l’intérieur du Kremlin à la demande d’Eltsine. Selon le livre de Richard Sakwa paru en 2019 La crise de la démocratie russec’est Abramovitch qui a été le premier à dire à Eltsine que Poutine devait être son successeur.

Selon Forbes en 2019, la valeur nette d’Abramovitch était d’environ 12,9 milliards de dollars, ce qui en fait la 11e personne la plus riche de Russie.

Abramovitch a eu sa part d’ennuis au fil des ans. En 2008, le Times a rapporté qu’il aurait versé des milliards de dollars en pots-de-vin politiques et en frais de protection en échange de parts dans les actifs pétroliers et d’aluminium de la Russie, selon des documents judiciaires.

Il a également eu des démêlés avec le service antimonopole russe, tandis que ses participations dans diverses entreprises des secteurs de l’acier, des mines de charbon et du gaz naturel ont vu Abramovich se heurter aux groupes de lutte contre le changement climatique.

Quand Roman Abramovich a-t-il acheté Chelsea ?

Roman Abramovich est devenu propriétaire de Chelsea en juin 2003. Par le biais d’une participation de 100 % dans la société de portefeuille Fordstam Limited, basée au Royaume-Uni, Abramovich a acheté le club à Ken Bates, qui a ensuite acheté United.

Après son rachat, Chelsea a remporté 18 trophées, dont deux Ligues des champions, cinq championnats de Premier League et, plus récemment, la Coupe du monde des clubs de la FIFA 2022.

L’investissement massif d’Abramovitch dans le club a fait de Chelsea une puissance mondiale pérenne, mais cela a eu un coût sérieux pour le club. Selon un rapport de Front Office Sports, Chelsea avait une dette monstrueuse de 2 milliards de dollars envers Abramovich, bien qu’Abramovich n’ait pas cherché à la recouvrer.

Frank Lampard, John Terry, Roman Abramovich

L’ère Roman Abramovich à Chelsea

Sous le règne d’Abramovitch, Chelsea est devenu une puissance européenne et mondiale du football de club.

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Depuis qu’Abramovich a pris le contrôle du club en 2003, Chelsea a terminé dans les quatre premiers du classement de la Premier League lors de toutes les saisons sauf trois. En outre, le club a remporté 18 trophées majeurs pendant son règne, dont deux Ligues des champions.

Le milliardaire russe était connu pour sa rapidité d’exécution lorsqu’il s’agissait de recruter des managers, Chelsea ayant connu 14 entraîneurs différents au cours de ses 19 années de direction (dont un passage de Rafa Benitez et deux de Guus Hiddink avec l’étiquette « intérimaire »).

Le manager le plus longtemps en poste sous le règne d’Abramovitch est José Mourinho, dont les trois saisons entre 2004 et 2007 représentent la plus longue période pour un manager dirigé par Abramovitch.

Mais après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la propriété du club par Abramovich a été remise en question par la communauté internationale qui a tenté de punir la Russie pour ses actions.

Les questions concernant la situation de guerre et l’implication d’Abramovich commençaient à peser sur le club, le manager de Chelsea Tuchel admettant que la situation était « distrayante » fin février, avant de devenir de plus en plus frustré par les questions répétées lors d’une conférence de presse début mars.

Avant d’être frappé par des sanctions, Abramovitch aurait cherché à diminuer sa présence en Europe occidentale. Le propriétaire de Chelsea a donc décidé de vendre les Blues « dans le meilleur intérêt du club, des fans, des employés, ainsi que des sponsors et partenaires du club. »

Il a d’abord tenté de distancer le club de ses problèmes à la fin du mois de février lorsqu’il a annoncé qu’il remettrait « la garde et le soin » aux administrateurs de la Fondation Chelsea, mais cette déclaration brève et vague n’a fait que soulever plus de questions qu’elle n’a apporté de réponses. Et les administrateurs n’étaient pas nécessairement prêts à assumer cette responsabilité.

Quelques jours plus tard, le 2 mars, il a annoncé qu’il vendait, et malgré le prix élevé, de nombreux enchérisseurs ont été invités à soumettre leurs offres dans les plus brefs délais dans le cadre d’un processus de vente géré par Raine Group pour le compte d’Abramovich.

Selon l’évaluation la plus récente de Forbes, Chelsea valait 3,2 milliards de dollars en 2021, contre 760 millions de dollars en 2012.

Les raisons du licenciement de Thomas Tuchel par Todd Bohely

Avec le départ d’Abramovitch, de nombreux fans de Chelsea avaient de grands espoirs pour une période de succès immédiat sous leur nouveau régime.

Pendant la fenêtre de transfert estivale de la Premier League 2022/23, Boehly a fourni des investissements importants pour renforcer l’équipe de Chelsea. Les Blues ont dépensé plus de 250 millions de livres sterling (287 millions de dollars) pour une foule de nouvelles arrivées, notamment les défenseurs Wesley Fofana et Marc Cucurella en provenance de Leicester City et Brighton respectivement, et les attaquants Raheem Sterling (en provenance de Chelsea) et Pierre-Emerick Aubameyang (en provenance de ).

La signature de ce dernier en particulier a suggéré que Boehly soutenait le manager Tuchel, qui avait supervisé Aubameyang à Dortmund et avait réussi à obtenir le meilleur de lui, malgré les problèmes antérieurs de l’attaquant en dehors du terrain.

Mais le 7 septembre, après un mauvais début de saison en Premier League qui s’est soldé par des défaites contre Southampton et Leeds lors des six premiers matchs et une défaite 1-0 contre le Dinamo Zagreb pour ouvrir la campagne de la Ligue des champions de l’UEFA, Boehly a décidé de licencier Tuchel.

Dans une déclaration publiée par le club, il était clair que cela faisait partie d’un changement de direction.

« Alors que le nouveau groupe de propriétaires atteint les 100 jours depuis qu’il a repris le club, et qu’il poursuit son travail acharné pour faire avancer le club, les nouveaux propriétaires pensent que c’est le bon moment pour effectuer cette transition », peut-on lire dans le communiqué.

Il reste à voir à quoi ressemble le plan à long terme de Boehly pour Chelsea.

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