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Pierre-Emerick Aubameyang à Chelsea : Pourquoi Thomas Tuchel souhaite des retrouvailles avec son ancien élève de Dortmund

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sait que la malédiction des attaquants de Chelsea est bien plus profonde que le fait qu’il emballe Romelu Lukaku et Timo Werner pour les renvoyer dans leurs anciens foyers plus heureux durant cette fenêtre de transfert.

« C’est maudit, c’est maudit, les gens me disent que c’est maudit », a-t-il déclaré à propos du maillot n°9 du club londonien, qui a semblé peser sur des noms illustres comme Fernando Torres, Gonzalo Higuain, Radamel Falcao et Alvaro Morata avant que Lukaku n’en soit chargé.

« Il n’y avait pas une grande demande pour le numéro 9. Les joueurs veulent parfois changer de numéro mais, étonnamment, personne ne veut y toucher. Tous ceux qui sont plus anciens que moi dans le club me disent : ‘Ah, vous savez, il a eu le 9 et il n’a pas marqué, et il a eu le 9 et n’a pas non plus marqué’. Donc nous avons maintenant un moment où personne ne veut toucher le numéro 9. »

Il semble que Tuchel ait trouvé son homme à engloutir dans le calice empoisonné : un ancien élève qui a quitté Arsenal dans des circonstances acrimonieuses et qui a été écarté par moins de sept mois après son arrivée.

Mais à part le simple fait d’avoir besoin d’un attaquant, n’importe quel attaquant, y a-t-il des raisons valables et convaincantes pour que Chelsea signe Pierre-Emerick Aubameyang ?

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Pourquoi Pierre-Emerick Aubameyang quitte-t-il le FC Barcelone ?

Après que son séjour à Arsenal sous la direction de Mikel Arteta ait tourné irrémédiablement au vinaigre, Aubameyang a rejoint le FC Barcelone sur un transfert gratuit le 2 février de cette année.

Signer pour l’un des plus grands clubs d’Europe présentait un intérêt évident pour un joueur âgé de 32 ans à l’époque. Mais le Barça était dans un état de turbulence financière en dehors du terrain et faisait encore ses premiers pas timides sous la direction de son héros et entraîneur principal Xavi.

On pourrait penser qu’un joueur devrait vraiment puer la baraque pour être rapidement sorti de cette situation après une seule fenêtre de transfert, mais pour être franc, le Barça est un cas désespéré de football comme aucun autre en ce moment.

C’est un endroit où les joueurs sont signés et où les petits détails tels que l’enregistrement ou non de leurs contrats avec la Liga sont laissés pour un autre jour, où un président doit apaiser une base de fans passionnés et impliqués avec le prochain galactico disponible malgré cette réalité.

Lorsque ce galactique émerge sous la forme de Robert Lewandowski, quelqu’un comme Aubameyang devient essentiellement le dernier levier économique de Joan Laporta. Une somme d’environ 10 millions de livres sterling (11,5 millions de dollars), plus l’arrière gauche Marcos Alonso, et un autre salaire important en moins, sera considérée comme une affaire astucieuse dans les couloirs du pouvoir du Camp Nou.

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Il sera facile pour les fans de la Premier League de penser qu’un joueur qui n’a pas fait grand-chose pour s’attirer les faveurs du public au moment de son départ d’Arsenal s’est une fois de plus montré comme l’homme d’hier. Cependant, un coup d’œil à son dossier à Barcelone donne une image différente, celle d’un attaquant d’élite en forme qui est prisonnier des circonstances uniques de son club.

Après son transfert au Camp Nou la saison dernière, Aubameyang a marqué 11 buts en Liga en 13 titularisations et 17 apparitions au total. Au cours de cette période, il s’est classé à la septième place en termes de buts marqués parmi les joueurs des cinq premières ligues européennes, un derrière Lewandowski et Harry Kane (12). Si l’on évalue son rendement en termes de buts par 90 minutes, la moyenne de 0,91 d’Aubameyang à Barcelone le place en cinquième position derrière Kylian Mbappé, Moussa Dembele, Karim Benzema et Christopher Nkunku dans les divisions supérieures.

Ces chiffres ne suggèrent pas que Chelsea court après un joueur en perte de vitesse, ni que le Barça n’aurait eu aucune utilité pour lui.

Aubameyang était-il un attaquant de premier plan en Premier League à Arsenal ?

Un autre facteur en faveur d’une décision de Chelsea est l’expérience d’Aubameyang, qui a passé quatre ans en Premier League avec Arsenal.

Dans l’élite anglaise, il a inscrit 68 buts en 128 apparitions, un très beau record pour un club en pleine mutation. Mais ce n’est pas la première fois dans sa carrière que les performances prolifiques d’Aubameyang ont été éclipsées par des inquiétudes concernant son attitude et la façon dont les choses se sont terminées.

L’aspect le plus positif est que la forme d’Aubameyang est tombée au mauvais moment peu de temps après qu’il ait signé une prolongation de contrat avec Arsenal en septembre 2020, peu de temps après avoir marqué un doublé en demi-finale et en finale contre Manchester City et Chelsea respectivement pour permettre aux Gunners de remporter la FA Cup.

Les souvenirs de l’attaquant mortel qui a permis à Arsenal d’avoir une chance de se battre contre l’élite se sont considérablement estompés lorsque la patience d’Arteta a expiré et que le Barca est arrivé.

Mais repensez à l’Aubameyang qui est arrivé pendant les derniers jours chaotiques du règne d’Arsène Wenger et vous trouvez un joueur qui a frappé fort en 2017/18. Il a marqué 10 buts en 13 sorties de championnat après avoir rejoint le Borussia Dortmund à la mi-saison, et son bilan sur les deux saisons complètes suivantes, jusqu’à et y compris ce contrat fatidique, était sensationnel. Au cours des campagnes 2018/19 et 2019/20 achevées, Aubameyang a inscrit 44 buts. Aucun autre joueur de la Premier League n’a réussi à faire plus sur cette période.

Ses performances lui ont permis de devancer Jamie Vardy, Mohamed Salah (41 ans chacun), Sadio Mane (40 ans), Sergio Aguero, Raheem Sterling (37 ans chacun) et Kane (35 ans). Dans ce groupe de tireurs d’élite, seul Aguero (106,35) a pu battre le record d’Aubameyang (133,39 minutes par but).

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Si Tuchel peut obtenir un joueur proche de cette version d’Aubameyang – et son bilan au Barça suggère qu’il le pourrait – alors son arrivée à Chelsea pourrait s’avérer transformatrice.

Aubameyang s’est-il brouillé avec Tuchel à Dortmund ?

En novembre 2016, bien qu’il soit leur attaquant vedette, Aubameyang a été suspendu par Dortmund pour une infraction à la discipline du club. Il est arrivé tard à l’entraînement après avoir passé la nuit pour une fête à Milan.

L’entraîneur d’Aubameyang à cette époque ? Thomas Tuchel. Cependant, il n’y a aucune suggestion d’une animosité persistante.

« C’est totalement indépendant de ce qui se passe maintenant, mais j’ai beaucoup apprécié de travailler avec Auba lorsque j’étais à Dortmund », a déclaré Tuchel lorsque les rumeurs liant Aubameyang à Chelsea ont émergé ce mois-ci.

« Certains joueurs restent vos joueurs parce que vous étiez très, très proches. Et Auba est l’un de ces joueurs.

« Il y a toujours eu tout de suite ce lien étroit. Ils restent toujours vos joueurs d’une certaine façon. »

Ce n’est guère surprenant quand on connaît le bilan d’Aubameyang en Bundesliga avec Tuchel aux commandes : 25 buts en 31 matchs de championnat en 2015/16 avant un étonnant 31 en autant de départs en 2016/17.

Aubameyang a marqué des buts en Premier League – en fait, partout où il est passé – et a marqué des buts sous Tuchel. Bien sûr, il pourrait ajouter au sentiment de turbulence présent à Stamford Bridge depuis le changement de propriétaire de Chelsea cette année, mais le doublé de Sterling contre Leicester City le 27 août a marqué la première fois qu’un attaquant de Chelsea a trouvé le chemin des filets en 2022/23. Aubameyang apporterait un élément de certitude dans la surface de réparation que personne d’autre à la disposition de Tuchel ne peut actuellement fournir.

Mais ne le forcez pas à porter un numéro de maillot spécifique.

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