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Peiter  »Mudge » Zatko : le joker dans l’affrontement entre Elon Musk et Twitter

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Twitter a rejeté la plainte de Zatko, 51 ans, comme étant sans fondement. (Dossier)

San Francisco :

Respecté dans les cercles de la cybersécurité, l’ancien responsable de la sécurité de Twitter, Peiter « Mudge » Zatko, est un joker dans la manœuvre juridique d’ visant à rompre un accord de 44 milliards de dollars pour le rachat du réseau social.

La plainte de M. Zatko, qui dénonce des « déficiences extrêmes et flagrantes » dans les défenses de Twitter contre les pirates informatiques et « de maigres efforts pour lutter contre le spam », s’inscrit dans la quête de M. Musk pour convaincre un juge qu’il a été dupé lorsqu’il a soumis son offre non sollicitée à l’entreprise.

Twitter a rejeté la plainte de Zatko, 51 ans, comme étant sans fondement, et a promis de montrer qu’il n’a rien fait de mal lors d’un procès en octobre dans un tribunal du Delaware.

Si le tribunal se concentre sur le fait que l’homme le plus riche du monde a refusé de procéder à la collecte de données généralement associée aux fusions de gros montants, les allégations de Zatko pourraient devenir sans objet.

Il doit témoigner mardi devant une commission du Sénat américain qui cherche à déterminer si les pratiques de sécurité de Twitter étaient dangereusement laxistes.

Zatko a témoigné pour la première fois devant le Congrès il y a 24 ans, alors qu’il était un hacker aux cheveux longs déterminé à mettre en garde contre les dangers des systèmes informatiques gouvernementaux mal protégés.

Cette fois, il sera appelé à fournir des détails sur ses accusations selon lesquelles Twitter aurait caché des failles dans sa sécurité ainsi que sur sa lutte contre les comptes gérés par des spammeurs ou des logiciels au lieu de véritables utilisateurs.

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Musk a cité le nombre de comptes inauthentiques sur Twitter parmi les raisons justifiant la rupture de l’accord de rachat qu’il a conclu en avril.

« Une fois que les deux parties entrent dans le tribunal, il s’agit d’un scénario à haut risque et à haute récompense pour les deux parties, la principale variable X étant maintenant les plaintes de Zatko », a déclaré Dan Ives, analyste de Wedbush, dans une note aux investisseurs.

« Nous continuons à considérer la situation de Zatko comme un scénario de boîte de Pandore pour Twitter ».

Si Twitter l’emporte au procès, le juge pourrait ordonner au chef de Tesla de verser des milliards de dollars à l’entreprise, voire de finaliser son achat.

Les actionnaires de Twitter devraient approuver l’accord de rachat lors d’un vote spécial mardi.

De gros problèmes

« Si Mudge dit que Twitter a des problèmes de cybersécurité, Twitter a de gros problèmes », a déclaré le directeur technique de la société de cybersécurité Vectra, Aaron Turner, qui dit connaître Zatko depuis les années 1980.

Fils de scientifiques, Zatko a grandi dans les États américains de l’Alabama et de la Pennsylvanie, ses passions comprenant la musique et les logiciels.

En 1996, il a rejoint un collectif de hackers appelé L0pht. Lui et d’autres membres du groupe ont témoigné devant le Congrès deux ans plus tard.

« C’était la première fois que le gouvernement américain faisait publiquement référence aux « hackers » dans un contexte positif », a déclaré Zatko dans un tweet de 2019 marquant un anniversaire du témoignage.

Zatko a fait des passages chez Google et la société de services de paiement en ligne Stripe, ainsi qu’au bras de recherche du Pentagone, la DARPA.

Le fondateur et ancien chef de Twitter, Jack Dorsey, a recruté Zatko en juillet 2020 après un piratage spectaculaire des comptes de célébrités et de personnalités politiques, dont Barack Obama, Musk et Kim Kardashian.

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L’équipe du président américain Joe Biden a offert à Zatko un poste de directeur de la sécurité de la Maison Blanche au début de l’année dernière, mais il a refusé le poste, estimant qu’il lui restait du travail à faire chez Twitter, ont déclaré ses avocats.

Un château de cartes ?

Twitter a licencié Zatko en janvier, invoquant « un leadership inefficace et des performances médiocres ».

Les avocats de M. Zatko ont rejeté l’argument de Twitter, affirmant au contraire qu’il a été licencié à la suite d’un conflit avec des cadres supérieurs qui refusaient de reconnaître ses préoccupations concernant la sécurité de la plateforme.

« M. Zatko a mis sa carrière en jeu en raison de ses préoccupations concernant les utilisateurs de Twitter, le public et les actionnaires de la société », ont déclaré ses avocats.

Andrew Hay, directeur des opérations de la société de conseil en cybersécurité Lares, a déclaré que « les personnes du secteur qui connaissent Mudge savent que ses intentions ont toujours été honorables, non partisanes et conçues pour bénéficier au monde. »

La plainte de Zatko, déposée quelques jours seulement après que Twitter ait accepté de lui verser une indemnité de départ de plusieurs millions de dollars, n’est pas nécessairement une preuve que l’entreprise a faussé le nombre d’utilisateurs, selon les analystes.

Les avocats de Musk vont « essayer de prouver que Twitter a essayé de lui vendre un château de cartes », mais il faudrait que les failles de sécurité soient « vraiment sérieuses », a déclaré Adam Badawi, professeur de droit à l’Université de Californie à Berkeley.

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué).

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