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« Pas de temps à perdre sur le Brexit : L’UE inquiète de la nomination de Liz Truss à la tête du Royaume-Uni

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Truss avait soutenu la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne en tant que membre du cabinet de Johnson. (Dossier)

Paris/Londres/Berlin :

L’Europe anticipe la perspective de voir devenir le prochain premier ministre britannique avec un mélange d’irritation et de malaise : les diplomates disent qu’avec la guerre en Ukraine et l’inflation galopante, la dernière chose dont ils ont besoin est une autre bataille du Brexit.

Frontrunner dans un concours du parti conservateur au pouvoir pour succéder à Boris Johnson, Truss a peu d’admirateurs à travers l’Union européenne à 27 nations pour commencer.

En tant que ministre des affaires étrangères, elle s’est faite la championne d’une législation qui déchirerait unilatéralement une partie de l’accord de divorce de la Grande-Bretagne avec l’UE et a promis, en tant que Premier ministre, de la faire adopter – une décision qui mettrait Londres sur une trajectoire de collision avec Bruxelles.

Sa rhétorique au cours de la campagne pour la direction du parti, bien qu’elle s’adresse aux membres de son parti qui aiment dénigrer la France et l’UE en général, n’aura guère aidé.

Le mois dernier, lorsqu’on lui a demandé si le président français Emmanuel Macron était un « ami ou un ennemi » de la Grande-Bretagne, elle a répondu : « Le jury n’a pas encore délibéré ».

« Dans le contexte actuel, c’est déroutant qu’elle pense pouvoir se permettre de faire des remarques de ce genre », a déclaré un diplomate basé à Bruxelles. « Nous sommes concentrés à 200 % sur la guerre en Ukraine, l’inflation généralisée. Nous n’avons pas de temps à perdre avec ça ».

Les responsables de la campagne de Mme Truss ont déclaré que ces commentaires étaient une « blague » et qu’il était peu probable qu’ils aient un impact durable sur les relations franco-britanniques.

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Pourtant, une source gouvernementale française a déclaré que les commentaires soulignaient le manque de confiance entre Paris et Londres, qui a été alimenté par les accusations selon lesquelles Macron n’a pas fait assez pour endiguer le flux de migrants traversant en bateau vers les côtes anglaises.

Se préparer à un parcours difficile

En Allemagne, les membres de la coalition au pouvoir n’ont pas été impressionnés par Mme Truss et déplorent ce qu’ils considèrent comme du dénigrement de l’UE pour détourner l’attention des problèmes domestiques britanniques.

« Il faut aussi donner une chance au nouveau premier ministre », a déclaré Nils Schmid, porte-parole de la politique étrangère du parti social-démocrate au pouvoir. « Mais tous ceux qui pensaient que les choses ne pouvaient pas empirer après Johnson ont tort. De nombreuses déclarations de Mme Truss sont malheureuses ou erronées. »

Les diplomates de l’UE disent que, bien que Mme Truss ait été initialement opposée à la sortie de la Grande-Bretagne du bloc avant le référendum sur le Brexit de 2016, elle l’a soutenue de tout cœur en tant que membre du cabinet de Johnson, et il est donc peu probable qu’elle apporte une approche plus conciliante aux questions épineuses de l’après-Brexit.

La Grande-Bretagne a quitté l’Union européenne le 31 janvier 2020, mais elle est embourbée depuis lors dans un conflit concernant les règles qu’elle avait acceptées pour les accords commerciaux avec la province d’Irlande du Nord.

En vertu du protocole sur l’Irlande du Nord de l’accord de Brexit, la province est restée dans le marché unique des biens et l’union douanière de l’UE, préservant sa frontière ouverte avec l’Irlande, membre de l’UE.

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La Grande-Bretagne affirme que cet arrangement, qui place effectivement une frontière douanière en mer d’Irlande, est irréalisable et que le projet de loi actuellement examiné par le Parlement le mettrait en pièces.

L’UE a déjà engagé des poursuites judiciaires pour violation de ce qu’elle considère comme un traité contraignant.

Cependant, Mme Truss semble déterminée à faire avancer le projet de loi et – selon certains rapports – pourrait déclencher une disposition d’urgence dite « Article 16 » pour prendre des mesures unilatérales sur l’Irlande du Nord dans les jours suivant son entrée en fonction la semaine prochaine.

Cela ferait monter les tensions avec l’exécutif de l’UE, la Commission européenne, et pourrait finalement conduire à une guerre commerciale, l’UE imposant des droits de douane aux produits britanniques.

« La Commission sera en première ligne et aurait une réponse très ferme », a déclaré le diplomate basé à Bruxelles. « Les Européens sont tous sur la même ligne ferme ».

Un membre de l’équipe de campagne de Truss a déclaré qu’elle espérait qu’un changement de gouvernement apporterait une remise à zéro avec l’Europe, mais bien qu’elle préférerait un règlement négocié de l’impasse de l’Irlande du Nord, emprunter la voie de « l’article 16 » était une option.

« Ce ne sera pas l’option par défaut, mais nous n’hésiterons pas à prendre des décisions difficiles », a déclaré le fonctionnaire.

Un ambassadeur bruxellois chevronné a déclaré que les Européens se préparaient à un parcours difficile : « Ça va être rock and roll », a-t-il dit.

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué).

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