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« Pas de kérosène, pas de nourriture » : Les pêcheurs du Sri Lanka luttent pour survivre

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Le kérosène était vendu à 87 roupies le litre. Maintenant, il se vend à 340 roupies le litre.

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Alors que le soleil se levait sur le Sri Lanka un matin de fin août, une douzaine de pêcheurs étendaient leurs filets sur une plage de Mannar, une petite île située juste au large de la côte nord-ouest du pays, le début de la journée de travail.

Mais de nombreux autres pêcheurs de la communauté ne peuvent pas du tout prendre la mer, paralysés par la crise économique dévastatrice du pays, la pire qu’il ait connue depuis son indépendance en 1948.

La pénurie de carburant et l’inflation galopante font qu’ils ont du mal à se procurer du kérosène, nécessaire pour alimenter les bateaux qui les font vivre.

« Tout est difficile en ce moment – il n’y a pas de kérosène, il n’y a pas de nourriture à la maison », a déclaré Soosaipillai Nicholas, 73 ans, surnommé Sornam.

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Un groupe de pêcheurs locaux se dirige vers la mer.

« Nous n’avons du travail que si nous venons en mer, sinon nous n’en avons pas. Nous sommes affamés », dit-il, s’exprimant en langue tamoule.

En raison de son âge, Sornam, qui luttait déjà pour se nourrir avant le début de la crise économique, ne sort plus en mer mais était venu sur la plage de Thalvapadu pour aider à collecter et trier les prises des pêcheurs qui parviennent à partir.

Mais la pénurie de kérosène a fait que d’autres personnes, qui sortaient habituellement dans leurs propres bateaux, ont repris le même travail. Ainsi, alors qu’il y avait 15 travailleurs par bateau, il y en a maintenant 40.

Depuis que les bénéfices sont distribués, les revenus de Sornam ont chuté – il dit qu’il ne reçoit parfois que 250 roupies sri-lankaises (environ 70 centimes d’euros) par jour, contre environ le double en des temps meilleurs.

Cela ne va pas loin, l’inflation atteignant actuellement environ 65 % en glissement annuel et l’inflation alimentaire près de 94 %.

Pendant des mois, aucun kérosène n’était disponible à Mannar, les réserves de devises du pays s’étant asséchées et le pays n’étant pas en mesure d’importer du brut pour ses raffineries. Lorsque l’approvisionnement a repris il y a seulement deux semaines, les prix du kérosène étaient presque quatre fois plus élevés, car le Sri Lanka a commencé à démanteler les subventions aux carburants.

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« Nous n’avons pas besoin de produits de luxe comme l’essence et le diesel. Pour notre travail essentiel, tout ce dont nous avons besoin, c’est du kérosène », a déclaré Raja Cruz, le propriétaire du bateau sur lequel Sornam était venu donner un coup de main.

Il a déclaré que certaines familles de la région avaient fui vers l’Inde – à moins de 30 km (20 miles) du point le plus au nord de l’île de Mannar – dans l’espoir de meilleures perspectives.

Le kérosène, qui était auparavant vendu à un prix subventionné de 87 roupies par litre, soit environ 92 cents US par gallon, se vend maintenant à 340 roupies par litre, soit 3,62 $ par gallon, le taux du gouvernement. Sur le marché noir, a déclaré Cruz, il se vend à 1 800 roupies par litre.

« La révision du prix du kérosène était une nécessité depuis de nombreuses années », a déclaré le ministre sri-lankais de l’électricité et de l’énergie, Kanchana Wijesekera, dans un tweet le mois dernier. « Avec des prix désormais au même niveau que les coûts, le gouvernement a proposé une subvention directe en espèces aux familles à faible revenu, aux secteurs de la pêche et des plantations qui dépendent du kérosène. »

Mais les familles de Mannar n’ont toujours pas reçu d’aide, a déclaré Cruz.

Aviron, travail manuel

Cruz a également déclaré que les pêcheurs pensaient que les éoliennes sur la plage de Thalvapadu avaient éloigné les poissons du rivage car elles produisaient un bourdonnement. En raison de la pénurie de kérosène, les pêcheurs ne pouvaient pas aller loin en mer et devaient donc se contenter de plus petites prises.

Sarath Chandranayaka, un fonctionnaire du département local de la pêche, a déclaré que les autorités étaient au courant des allégations et qu’elles recueillaient des données, mais que rien n’avait encore été prouvé.

Chandranayaka a également déclaré que 60 % des besoins de Mannar étaient désormais couverts après la reprise de l’approvisionnement en kérosène, mais qu’il pourrait y avoir une autre pénurie pendant la haute saison de pêche, plus tard dans l’année, lorsque la demande de carburant augmente.

Cruz a déclaré que de nombreux pêcheurs se sont tournés vers des « petits travaux » tels que la capture de crabes près du rivage pour gagner leur vie.

« Si vous n’avez pas de kérosène, vous ne pouvez pas aller en mer, vous ne pouvez pas aller loin », a déclaré Cruz. « Si vous essayez de l’acheter dans le privé, c’est 1 800 roupies. Pensez à combien de fois cela est plus élevé, 87 roupies contre 1 800. Comment sommes-nous censés vivre ? »

Bien que la récente distribution de kérosène ait apporté un certain soulagement, M. Cruz a déclaré que l’augmentation des prix a entraîné des décisions difficiles pour les pêcheurs, qui luttent également pour acheter des produits de première nécessité et des denrées alimentaires en raison des niveaux élevés d’inflation.

Juste avant le coucher du soleil, alors que les bateaux revenaient, plusieurs d’entre eux étaient ramenés à terre à la rame, pour économiser le carburant.

Peter Jayem Alan, qui avait l’habitude de rejoindre d’autres pêcheurs sur des bateaux fonctionnant au kérosène, a déclaré qu’il s’était mis à ramer pour gagner sa vie.

« Avant, nous avions du kérosène, donc il n’y avait pas de problème, nous sortions « , a déclaré Alan. « Maintenant, à cause des difficultés à obtenir du kérosène, nous devons lutter et ramer à la place ».

Plusieurs pêcheurs qui n’ont pas leur propre bateau se joignent à d’autres et reçoivent une part du bénéfice chaque jour. Ebert Rajeevan, 35 ans, travaille de cette façon, et prend parfois d’autres travaux manuels à terre pour survivre.

« Le problème pour nous en ce moment, c’est que si nous avons du kérosène, alors nous avons du travail tous les jours. S’il n’y a pas de kérosène, alors aujourd’hui vous voyez, je suis allé avec ces gens, demain je devrai demander à quelqu’un d’autre », a déclaré Rajeevan.

Parfois, les bateaux ont déjà rempli le nombre de personnes qu’ils pouvaient prendre à bord, a-t-il dit. « Alors nous devons rester à la maison. Nous devons rester à la maison et faire n’importe quel travail journalier qui se présente à nous. »

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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