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« Nous sommes revenus 50 ans en arrière » : Les agriculteurs pakistanais parlent des dégâts causés par les inondations

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Islamabad peut difficilement se permettre d’importer, même s’il achète des céréales à prix réduit en .

Les agriculteurs pakistanais comptent encore leurs pertes suite aux inondations dévastatrices qui ont mis un tiers du pays sous l’eau, mais l’impact à long terme est déjà clair.

« Nous sommes revenus 50 ans en arrière », a déclaré Ashraf Ali Bhanbro, un agriculteur de la province de Sindh dont les 2 500 acres de coton et de canne à sucre – sur le point d’être récoltés – ont maintenant été anéantis.

Plus de 33 millions de personnes ont été affectées par les inondations causées par les pluies de mousson record, et l’une des régions les plus touchées est le Sindh, dans le sud du Pakistan.

La province est traversée par le puissant fleuve Indus, dont les rives ont permis à l’agriculture de prospérer pendant des millénaires, les systèmes d’irrigation remontant à 4 000 ans avant Jésus-Christ.

Les problèmes du Sind sont de deux ordres.

La province a été arrosée localement par des pluies record, mais cette eau n’a nulle part où s’écouler car l’Indus est déjà à plein débit, gonflé par les affluents du nord, et est sorti de son lit en plusieurs endroits.

« A un moment donné, il a plu sans interruption pendant 72 heures », a déclaré Bhanbro, ajoutant qu’il avait perdu au moins 270 millions de roupies (1,2 million de dollars) rien que pour les intrants.

« C’était le coût encouru pour les engrais et les pesticides… nous n’incluons pas les bénéfices, qui auraient pu être beaucoup plus élevés car c’était une récolte exceptionnelle. »

À moins que les terres agricoles inondées ne puissent être drainées, les agriculteurs comme Bhanbro ne seront pas en mesure de planter une récolte de blé d’hiver, vitale pour la sécurité alimentaire du pays.

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« Nous avons un mois. Si l’eau n’est pas évacuée pendant cette période, il n’y aura pas de blé », a-t-il déclaré dans sa ferme du village de Sammu Khan, à environ 40 kilomètres (25 miles) au nord-est de Sukkur.

Le Pakistan a été pendant des années autosuffisant en matière de production de blé, mais plus récemment, il s’est appuyé sur les importations pour assurer le remplissage des silos dans le cadre de ses réserves stratégiques.

Le Pakistan doit des milliards

Islamabad peut difficilement se permettre des importations, même s’il achète des céréales à prix réduit à la Russie, comme cela est envisagé.

Le pays doit des milliards aux créanciers étrangers, et ce n’est que la semaine dernière qu’il a réussi à convaincre le Fonds monétaire international de reprendre un financement qui ne permet même pas d’assurer le service de la dette extérieure, et encore moins de payer la facture des dégâts causés par les inondations, estimés à 10 milliards de dollars.

La conduite le long d’une route surélevée de Sukkur à Sammu Khan offre une vue choquante de la dévastation causée par les inondations.

Dans certains endroits, il y a de l’eau à perte de vue ; là où les cultures de coton sont visibles dans les champs inondés, leurs feuilles sont devenues brunes, et on ne voit presque plus de capsules.

« Oublions le coton », a déclaré Latif Dinno, un agriculteur de Saleh Pat, à 30 kilomètres au nord-est de Sukkur.

Les grands propriétaires terriens vont probablement survivre aux inondations, mais des dizaines de milliers d’ouvriers agricoles sont confrontés à de terribles difficultés.

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Beaucoup ne sont payés que pour ce qu’ils ramassent, et complètent leurs revenus en cultivant de la nourriture sur de minuscules parcelles de terre dans des villages dispersés à travers la province.

Ceux-ci sont également sous l’eau, et des dizaines de milliers de personnes ont fui leurs maisons inondées pour chercher un abri sur un terrain plus élevé.

« Il n’y a plus rien à ramasser », a déclaré Saeed Baloch, qui travaille chaque saison avec les membres de sa famille élargie, mettant en commun leurs gains.

Ce ne sont pas seulement les agriculteurs qui sont touchés, mais chaque maillon de la chaîne d’approvisionnement qui ressent la pression.

« Nous sommes condamnés », a déclaré Waseem Ahmed, un négociant en coton de Saleh Pat, qui, comme de nombreux acteurs du secteur, a versé des avances pour fixer les prix d’achat et se prémunir contre l’inflation et les fluctuations du marché.

« Contre les 200 maunds (environ 8 000 kg, 18 000 livres) attendus, seuls 35 maunds ont été récoltés », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il avait mis en veilleuse ses projets d’expansion.

Dans un petit magasin de collecte d’un marché du coton habituellement animé du Sindh, deux garçons ont fouillé sans enthousiasme un tas de coton humide, pour voir si quelque chose pouvait être récupéré.

« Le marché est fermé et même les usines d’égrenage sont fermées », a déclaré le commerçant Ahmed, en montrant une rangée de magasins fermés.

Le sentiment d’impuissance est écrasant, mais le cueilleur de coton Dinno espère une intervention divine.

« Nous nous tournons vers Allah. Il est l’ultime sauveur », dit-il.

(A l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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