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« …morts sous un soleil brûlant » : Les agriculteurs chinois attendent la pluie dans un contexte de sécheresse.

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Sécheresse en : La chaleur accablante constitue une « grave menace » pour la récolte d’automne en Chine.

Chongqing, Chine :

Depuis près de dix ans, le fermier Qin Bin, 50 ans, cultive des pêches et des fruits du dragon dans son verger situé dans la banlieue de la mégalopole chinoise de Chongqing, pour les vendre aux touristes.

Mais la récolte de cette année est dévastée, une autre victime de la vague de chaleur torride qui a englouti le sud de la Chine au cours de l’été le plus chaud jamais enregistré dans le pays et qui a englouti la moitié des terres dans la sécheresse.

« C’est absolument la première fois de ma vie que je rencontre un tel désastre », dit-il à l’AFP.

« Cette année est une année très misérable.

« Nous devrions récolter des fruits en ce moment, mais tout est parti, mort à cause du soleil brûlant. »

Le sud de la Chine a enregistré sa plus longue période continue de températures élevées depuis le début des relevés il y a plus de 60 ans, obligeant à des coupures de courant qui ont durement touché les travailleurs agricoles.

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La chaleur accablante constitue une « menace grave » pour la récolte d’automne du pays, a déclaré le gouvernement chinois, qui a promis des milliards de yuans d’aide aux agriculteurs.

Mais pour Qin, toute aide arrivera trop tard – sa récolte a séché sur pied et avec elle sa principale source de revenus.

« Tout est mort », dit-il. « Le gouvernement a fait d’énormes efforts pour nous aider, mais il ne peut faire revivre que des arbres, pas des fruits ».

Il est loin d’être le seul à souffrir dans son village, qui abrite plus de mille acres de longanes aujourd’hui ruinés.

« Si vous vous promenez dans notre ville, vous pouvez sentir l’ampleur du désastre », dit-il.

La chaleur extrême a obligé Qin et ses collègues agriculteurs à travailler à des heures irrégulières – il fait tout simplement trop chaud pour travailler pendant la journée alors que le mercure dépasse les 40 degrés Celsius (104 Fahrenheit).

Au lieu de cela, ils travaillent la nuit – de 22 heures à 4 heures du matin – et se reposent pendant la journée.

« Il est impossible de faire de l’exercice dans le verger, car la température du sol est d’environ 60 degrés Celsius… nous l’avons mesuré l’autre jour », explique-t-il.

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Mais leurs efforts pour sauver ce qu’ils peuvent pourraient être vains si la sécheresse se prolonge le mois prochain.

« Si la chaleur dure jusqu’au 4 septembre, comme l’ont dit certains d’entre eux, plus de la moitié des arbres que nous avons sauvés jour et nuit seront probablement morts », dit Qin.

« C’est trop misérable pour en être témoin. »

Qin doute que l’on puisse faire grand-chose pour aider sa communauté assiégée – avec autant de terres touchées, dit-il, les autorités ont une tâche énorme sur les bras.

« Ceux qui peuvent se sauver le font », dit-il.

Les effets de la sécheresse se poursuivront même en 2023, alors que ses arbres desséchés luttent pour produire des fruits.

« Mes arbres ne fleuriront pas bien la saison prochaine, les fruits en seront grandement affectés. »

Tout ce qu’ils peuvent faire pour l’instant, dit-il, est d’attendre la pluie.

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué).

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