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Les téléphones d’un magnat des médias pro-démocratique de Hong Kong vont être fouillés : Rapport

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Le mois dernier, la police a demandé un mandat pour fouiller les téléphones en vertu de la loi sur la sécurité nationale.

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Deux téléphones appartenant à Jimmy Lai, un magnat des médias pro-démocratique emprisonné, peuvent être fouillés pour des raisons de sécurité nationale et ne sont pas protégés par le privilège journalistique, a déclaré un juge de haut niveau mardi à Hong Kong.

Lai, propriétaire du tabloïd Apple Daily, aujourd’hui fermé, sera bientôt jugé pour « collusion avec des forces étrangères », une infraction passible d’une peine de prison à vie en vertu de la vaste loi sur la sécurité nationale que Pékin a imposée à Hong Kong il y a deux ans.

Deux smartphones ont été saisis lors de l’arrestation de Lai par des centaines de policiers et de la perquisition de la salle de rédaction d’Apple Daily, qui a fini par faire faillite après le gel de ses avoirs en vertu de la loi sur la sécurité.

L’équipe juridique de Lai a affirmé que le contenu des téléphones était couvert par le privilège journalistique, qui est reconnu par la jurisprudence à Hong Kong, ainsi que par le privilège juridique qui protège les conversations entre les avocats et leurs clients.

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Le mois dernier, la police a demandé un mandat pour fouiller les téléphones en vertu de la loi sur la sécurité nationale.

Wilson Chan, l’un des juges de la Haute Cour triés sur le volet par le gouvernement pour juger les affaires de sécurité, a décidé mardi que la police pouvait fouiller les téléphones de Lai, y compris les documents journalistiques. Il a exclu le contenu couvert par le privilège légal.

« La liberté de la presse n’équivaut tout simplement pas à une interdiction générale de saisir, produire ou divulguer des documents journalistiques », a écrit M. Chan dans son jugement.

Chan a statué que le mandat couvre tous les types de documents, y compris les documents journalistiques, pour autant qu’ils contiennent ou soient susceptibles de contenir des preuves d’une infraction à la sécurité nationale.

Lors d’une audience de contrôle judiciaire d’une journée la semaine dernière, l’avocat principal de Lai, Philip Dykes, a prévenu que l’absence de garanties pour les documents journalistiques aurait un effet paralysant.

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« Les documents journalistiques confidentiels sont une caractéristique essentielle et la pierre angulaire d’une presse libre saine et fonctionnelle », a déclaré Dykes à la Cour.

Dykes, ancien président de l’Association du Barreau de Hong Kong, a fait valoir que le mandat de sécurité nationale « abrogeait la protection des documents journalistiques » en vertu de la loi de Hong Kong.

Jenkin Suen, représentant le ministère de la Justice, a rétorqué que « les documents journalistiques ne peuvent pas, par définition, faire l’objet d’une ordonnance ou d’une directive du tribunal autorisant la recherche ou exigeant la divulgation ou la production ».

Hong Kong a dégringolé dans le classement de la liberté de la presse depuis l’imposition de la loi sur la sécurité, qui a commencé à transformer le paysage juridique de Hong Kong, notamment en durcissant les exigences en matière de caution et en supprimant les jurys dans certains cas.

(A l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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