Accueil L'International Les succès de l’Ukraine font espérer l’impensable : l’effondrement de la Russie.

Les succès de l’Ukraine font espérer l’impensable : l’effondrement de la Russie.

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L’abandon d’Izyum par la Russie a été largement considéré comme critique.

La rapidité et le succès extraordinaires de la contre-offensive de l’Ukraine dans le nord soulèvent des possibilités que peu de gens envisageaient lorsque la Russie a envahi l’Ukraine en février : Son armée pourrait être vaincue, ou même s’effondrer.

Un effondrement rapide reste peu probable, car même l’évolution du jour sur le champ de bataille n’est pas claire, sans parler des plans et des conditions précises des armées russe et ukrainienne. La Russie contrôle toujours environ un cinquième du territoire ukrainien, ce qui éclipse même les 3 000 kilomètres carrés (1 158 miles carrés) que l’Ukraine dit avoir repris ce mois-ci.

Néanmoins, pour les observateurs militaires russes et occidentaux, il ne fait guère de doute que la dernière offensive marque un tournant dans le plus grand conflit armé que l’Europe ait connu depuis la Seconde Guerre mondiale, perturbant au moins l’objectif déclaré du président Vladimir Poutine de capturer toute la région orientale de Donbas en Ukraine.

« Je dirais que c’est à la fois pivotant et dangereux », a déclaré lundi l’ancien directeur de la CIA et secrétaire américain à la défense, Leon Panetta, dans une interview à l’émission « Balance of Power With David Westin » de Bloomberg Television. Craignant que la Russie n’aggrave le conflit, y compris par une éventuelle frappe nucléaire tactique, si elle se sent en danger de perdre, M. Panetta a déclaré : « C’est dangereux parce que Poutine, s’il est coincé, doit riposter. »

Lawrence Freedman, historien militaire et professeur émérite d’études sur la guerre au King’s College de Londres, a écrit dans un billet de blog du week-end que « cette offensive a renversé une grande partie de ce que l’on supposait avec confiance sur le déroulement de la guerre. »

A tel point, selon Freedman, que l’hypothèse largement partagée selon laquelle la guerre était condamnée à l’impasse pendant l’hiver a été renversée. Même un effondrement soudain de la Russie ne peut plus être exclu.

« Il en va de la défaite militaire comme de la faillite », écrit Freedman. « Ce qui semble être un long et douloureux broyage peut rapidement se transformer en une déroute ».

Les images et les reportages sur le chaos de la retraite russe, laissant derrière elle des stocks substantiels, mais encore non quantifiables, de blindés et de munitions russes, ont continué à émerger lundi, en stupéfiant plus d’un.

L’abandon par la Russie d’Izyum, un point d’arrêt clé pour les troupes et les armes, a été largement considéré comme critique. « La reprise d’Izyum par les Ukrainiens a mis fin à la perspective que la Russie puisse atteindre ses objectifs déclarés dans l’Oblast de Donetsk », a déclaré l’Institute for the Study of War, un groupe de réflexion de Washington, dans son rapport quotidien sur le conflit.

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L’impact du succès ukrainien sur la guerre dans son ensemble dépendra en grande partie de la réponse de la Russie, qui a d’abord vu échouer sa tentative de s’emparer de la capitale Kiev, et maintenant son objectif de repli de prendre toute la région de Donbas. Jusqu’à présent, Poutine s’est montré réticent à déclarer officiellement la guerre et à mobiliser la nation, à s’en prendre aux alliés de l’Ukraine ou à donner suite aux allusions à une éventuelle riposte nucléaire.

L’hiver qui s’annonce

Lundi, il y avait peu de signes indiquant que la Russie disposait des réserves nécessaires pour riposter rapidement. Au lieu de cela, dimanche et lundi, des missiles à longue portée ont frappé les infrastructures électriques civiles de Kharkiv, Dnipro et d’autres villes ukrainiennes, provoquant des pannes qui pourraient présager un hiver long et froid pour les civils ukrainiens. Sur les chaînes de télévision russes, les commentateurs ont salué ces frappes et en ont appelé d’autres.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que l' »opération militaire spéciale » en Ukraine se poursuivrait jusqu’à ce qu’elle ait atteint ses objectifs initiaux. Poutine n’a montré aucun signe extérieur d’inquiétude, déclarant lors d’une réunion économique lundi qu’il avait passé la matinée à travailler sur le budget de l’année prochaine.

« Nous envisageons toujours cette situation pour l’année prochaine, à moins que les Russes ne prennent la décision politique de se retirer », a déclaré Jack Watling, chargé de recherche principal pour la guerre terrestre au Royal United Services Institute de Londres, lors d’un entretien téléphonique. « C’est en grande partie parce que les Ukrainiens n’ont pas les réserves nécessaires pour exploiter cela et aller jusqu’au bout ».

La rapidité de la contre-offensive de Kharkiv a révélé que l’Ukraine jouit désormais d’un net avantage en termes de main-d’œuvre, montrant une capacité à faire tourner et à déployer des troupes fraîches sur plusieurs fronts d’une manière qui semble échapper à la Russie, Michael Kofman, spécialiste militaire russe au groupe de réflexion sur la sécurité CNA à Washington, a déclaré dans une interview sur Twitter le 10 septembre.

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« Tout cela les conduit, de mon point de vue, à un seul endroit », a déclaré Kofman. « La guerre n’est pas viable pour l’armée russe, à la fois à cause des problèmes d’effectifs, à la fois à cause des problèmes de qualité des forces et à la fois à cause des problèmes de compétence. »

Pourtant, les détails des combats de la semaine dernière sont encore trop flous pour que l’on puisse comprendre l’ampleur du coup porté par la large victoire ukrainienne dans la province de Kharkiv, a déclaré Kofman.

En raison des récents revers, le Kremlin a reporté les référendums prévus dans les prochains mois pour annexer le territoire ukrainien dans les régions de Louhansk et de Donetsk, dans l’est du Donbas, et dans les provinces méridionales de Kherson et de Zaporozhzhia, ont déclaré deux personnes au courant de la question.

Des célébrations tempérées

Les responsables ukrainiens, y compris le ministre de la Défense Oleksii Reznikov dans une interview au Financial Times, ont tempéré leurs célébrations par des appels à la prudence et à la consolidation, plutôt que de risquer que des forces fatiguées et trop sollicitées soient écrasées par une contre-attaque russe.

« La phase de percée, d’avancée rapide, de tsunami a été remplacée par une phase de consolidation des résultats et de lutte pour l’occupation des lignes les plus avantageuses – comme tremplins pour les prochains sauts », a déclaré Oleksiy Arestovych, conseiller du bureau du président ukrainien, dans un message sur Twitter lundi.

Malgré cela, le désespoir et la colère face au déroulement de la guerre ont continué de croître parmi les blogueurs militaires nationalistes russes et se sont même glissés sur la télévision nationale, où l’ancien député russe Boris Nadezhdin a déclaré que Poutine avait été trompé en lançant une guerre « coloniale » qui était « impossible à gagner ». D’autres invités ont appelé la Russie à libérer toute sa capacité militaire sur l’Ukraine.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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