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Le roi Charles mène le cortège du cercueil de la reine Elizabeth

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Le roi Charles III marche derrière le cortège du cercueil de la reine Elizabeth II à Édimbourg.

Édimbourg :

À pied et flanqué de ses trois frères et sœurs, le roi Charles III a conduit lundi une sombre procession portant le corps de la reine Elizabeth II dans les rues feutrées d’Édimbourg, remplies de personnes en deuil.

Le cercueil en chêne de la reine avait été conduit dimanche dans la capitale écossaise depuis le domaine de Balmoral, où elle est décédée la semaine dernière à l’âge de 96 ans, et conservé pour la nuit à la résidence royale du Palais de Holyroodhouse.

Après qu’un orchestre régimentaire ait joué « God Save The King », ses quatre enfants – Charles, la Princesse Anne, les Princes Edward et Andrew – sont sortis derrière le corbillard, flanqués de soldats en kilt.

Des milliers de personnes se sont alignées sur la route pour regarder le cortège se diriger vers la cathédrale St Giles du 12ème siècle, tandis que des canons tiraient à intervalles d’une minute depuis le château d’Edimbourg.

Les membres de la famille royale ont été rejoints par le Premier ministre Liz Truss et le Premier ministre écossais Nicola Sturgeon pour un service de prière et de réflexion pour le monarque qui a régné pendant 70 ans, un record.

Plus tard, le roi et les autres membres de la famille royale veilleront dans la cathédrale, le cercueil étant drapé de l’étendard royal d’Écosse et surmonté d’une couronne comprenant de la bruyère de Balmoral et l’ancienne couronne d’Écosse.

Le public pourra également rendre hommage à la monarque surnommée « Reine d’Écosse » jusqu’à ce que le cercueil soit transporté par avion à Londres mardi, avant les funérailles nationales qui auront lieu à l’abbaye de Westminster le 19 septembre.

Le prince Andrew ne portait pas son uniforme militaire, contrairement à ses frères et sœurs, après s’être retiré de la vie publique à la suite d’un scandale concernant ses liens avec le délinquant sexuel américain Jeffrey Epstein.

Mais sa présence représentait un signe d’unité, tout comme l’apparition conjointe, le week-end dernier, de William et Harry, les fils ennemis de Charles, qui ont passé en revue les fleurs et les cartes déposées devant le château de Windsor.

Harry, le plus jeune, qui a renoncé aux fonctions royales en 2020 et s’est installé aux , avait auparavant rendu hommage à sa grand-mère, la qualifiant de « boussole ».

« Tu nous manques déjà cruellement », a déclaré l’homme de 37 ans dans sa première déclaration depuis son décès jeudi, ajoutant que lui et son épouse américaine Meghan « honorent désormais mon père dans son nouveau rôle ».

Toutes nos vies

Le nombre considérable de personnes qui se sont rendues à Édimbourg pour soutenir la Reine est un avant-goût de la foule attendue à Londres lorsque le monarque défunt reposera en chapelle ardente pendant quatre jours à Westminster Hall à partir de mercredi.

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Environ 750 000 personnes sont attendues, tandis que la première personne est arrivée dans la file d’attente lundi – plus de 48 heures avant l’ouverture de la ligne.

« J’ai juste senti que je devais faire quelque chose. Je voulais juste venir aujourd’hui », a déclaré Steve Crofts, 47 ans, qui attendait la famille royale à l’extérieur de St Giles.

De nombreuses personnes se sont levées tôt pour faire la queue afin d’obtenir les bracelets qui leur permettront de passer devant le cercueil fermé, gardé par le garde du corps du roi en Écosse, la Royal Company of Archers.

Sue Stevens, 79 ans, se souvient qu’elle était à l’école lorsque le roi George VI est mort en 1952, ce qui a permis à sa fille, Elizabeth, de devenir reine à seulement 25 ans.

« C’est la fin d’une époque », a déclaré Stevens. « Mais après l’avoir écouté (Charles) ces derniers jours, je pense qu’il est bien préparé pour cette tâche ».

La Grande-Bretagne a été plongée dans le deuil par la mort de son monarque le plus ancien, qui a été un élément incontournable de la vie et de la conscience de la nation.

Alors que le gouvernement a déclaré que les organisations n’étaient pas tenues d’annuler les événements, tout, des grèves aux matchs de football, a été reporté en l’honneur du seul monarque que la plupart des Britanniques aient jamais connu.

Des fleurs, des cartes et des bougies ont été déposées dans les résidences royales à travers le pays, où des foules se sont massées pour rendre hommage à la reine défunte et saluer leur nouveau roi.

Beaucoup ont été déposés par des touristes et des sympathisants étrangers.

« Nous avons connu son visage toute notre vie », a déclaré Aurélie Mortet, une Française de 46 ans, au marché aux fleurs de Columbia Road, à Londres, qui a connu une forte hausse de la demande.

Le poids de l’histoire

Les funérailles de la reine devraient également attirer un nombre sans précédent de personnes à Londres, ainsi que quelque 500 dirigeants mondiaux et chefs d’État, dont le président américain Joe Biden.

Des millions d’autres personnes devraient le regarder en direct à la télévision.

Préparé depuis des décennies, le lendemain de la mort de la Reine a été marqué par la pompe et la cérémonie.

Plus tôt, Charles et sa reine consort, Camilla, se sont assis sur des trônes en or dans le Westminster Hall de Londres, vieux de 900 ans, pour recevoir les condoléances officielles du parlement britannique.

« Je ne peux m’empêcher de ressentir le poids de l’histoire qui nous entoure », a répondu le roi aux lords et aux députés rassemblés, promettant de suivre « l’exemple du devoir désintéressé » donné par sa « défunte mère chérie ».

Le monarque est une figure de proue essentiellement cérémoniale en Grande-Bretagne, mais il conserve des pouvoirs constitutionnels, allant de la nomination officielle des gouvernements à l’approbation des lois, en passant par la rencontre hebdomadaire avec les premiers ministres.

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« Le Parlement est l’instrument vivant et respirant de notre démocratie », a déclaré Charles.

Alors qu’il assume ce qu’il a appelé les « lourdes responsabilités » de la royauté, il effectuera également ses premières visites en tant que monarque en Irlande du Nord et au Pays de Galles cette semaine, en signe d’unité nationale.

Alors que les scènes émouvantes en Écosse ont montré la profonde affection pour la reine dans ce pays, sa mort a également relancé le débat sur l’indépendance de l’Écosse vis-à-vis du Royaume-Uni.

Le Premier ministre Nicola Sturgeon — qui devait avoir sa première audience avec le nouveau roi lundi — a déclaré qu’il était « triste et poignant » de voir le cercueil quitter Balmoral.

Mais la leader indépendantiste a néanmoins fait pression pour un nouveau référendum sur cette question qui divise.

« Je ne suis pas pour l’indépendance. Nous avons été ensemble pendant des centaines d’années. Pourquoi s’arrêter maintenant ? » a déclaré Anne Johnston, 68 ans, d’Edimbourg.

Elle a cependant ajouté : « Sans vouloir offenser Charles, je pense qu’il ne sera jamais à la hauteur de la reine. »

Reine du monde

Charles a vu sa popularité remonter depuis la mort de son ancienne épouse Diana dans un accident de voiture en 1997. Mais il a été mêlé à plusieurs scandales ces dernières années.

Il monte sur le trône à un moment où la Grande-Bretagne est profondément inquiète de la montée en flèche du coût de la vie et de l’instabilité internationale causée par la guerre en Ukraine.

Avec les mouvements républicains qui gagnent du terrain de l’Australie aux Bahamas, le nouveau roi doit également relever le défi de garder les royaumes du Commonwealth dans le giron royal.

Charles a organisé sa première réception dimanche pour les représentants des 14 anciennes colonies sur lesquelles il règne en plus de la Grande-Bretagne – du moins pour le moment.

À la Barbade, qui a coupé les liens avec la Couronne britannique l’année dernière après près de quatre siècles, les réactions à sa mort ont été mitigées.

« C’est tragique dans un sens, car nous avons perdu une page d’histoire », a déclaré Alfred McClean, résident retraité de Bridgetown.

Pendant ce temps, à Hong Kong, colonie britannique pendant plus de 150 ans jusqu’à ce qu’elle soit rendue à la en 1997, la foule s’est rassemblée sous une chaleur étouffante pour rendre hommage au défunt.

Emily Ng, 30 ans, a serré un portrait qu’elle a peint de la reine, décrivant comment sa grand-mère avait l’habitude de lui raconter des histoires sur la famille royale.

« Je me suis donc sentie très liée à la famille royale et même après la passation des pouvoirs, j’aimerais maintenir ce lien », a-t-elle déclaré à l’AFP.

(A l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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