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Le Premier ministre britannique, Liz Truss, gèle les factures d’énergie pendant deux ans pour faire face à la crise du coût de la vie.

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La facture énergétique d’un ménage britannique moyen serait plafonnée à 2 872 dollars par an.

Londres :

Le nouveau Premier ministre britannique, , a déclaré jeudi que les factures de combustible domestique seraient gelées pendant deux ans, marquant ainsi sa première semaine au pouvoir avec un plan coûteux pour faire face à une crise du coût de la vie qui s’aggrave.

Deux jours après son entrée en fonction, Mme Truss a dévoilé des mesures d’urgence, dont l’autorisation d’un plus grand nombre de forages pétroliers et gaziers en mer du Nord et la levée de l’interdiction du fracking, une méthode controversée d’extraction des combustibles fossiles.

Le gouvernement a déclaré qu’il examinerait également les progrès accomplis en vue d’atteindre l’objectif légal de zéro émission de carbone d’ici 2050, afin de s’assurer qu’il n’y a pas de « charges excessives pour les entreprises ou les consommateurs », mais a souligné qu’il restait attaché à cet objectif.

Les ménages risquent une hausse de 80 % de leurs factures de gaz et d’électricité le mois prochain, en raison de l’augmentation du coût de l’énergie en gros, aggravée par une compression des approvisionnements après l’invasion de l’Ukraine par la .

Les entreprises dont les factures ne sont pas plafonnées ont prévenu qu’elles risquaient de se retrouver au pied du mur en raison d’augmentations encore plus importantes, alors que l’inflation a atteint son niveau le plus élevé depuis 40 ans, soit 10,1 %, et devrait continuer à s’aggraver.

« Des défis extraordinaires appellent des mesures extraordinaires, afin que le Royaume-Uni ne se retrouve plus jamais dans cette situation », a déclaré Mme Truss.

Le gouvernement s’attend à ce que le programme énergétique soutenu par l’État coûte des dizaines de milliards de livres (dollars), mais Mme Truss et le nouveau ministre des finances Kwasi Kwarteng ont insisté sur le fait qu’il aurait des « avantages substantiels » pour l’économie.

Il permettrait de réduire l’inflation de quatre à cinq points de pourcentage, ont-ils déclaré dans un communiqué.

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Kwarteng a déclaré que le gel signifie que les ménages et les entreprises inquiets « peuvent maintenant pousser un énorme soupir de soulagement ».

– Pas de taxe sur les effets d’aubaine –

La lutte contre la crise du coût de la vie, qui a donné lieu à de nombreuses grèves salariales, risque de marquer le début du mandat de Mme Truss, qui a succédé à Boris Johnson mardi.

Mme Truss a déclaré que les factures d’énergie pour un ménage britannique moyen seraient plafonnées à 2 872 dollars par an, soit 1 000 livres de moins que le niveau prévu en octobre.

Les utilisateurs d’énergie non domestiques, y compris les entreprises, les organisations caritatives et les organisations du secteur public telles que les écoles et les hôpitaux, bénéficieront d’un gel de six mois.

Les analystes prévoient que le plan, qui sera probablement en place lors de la prochaine élection générale prévue en 2024, pourrait dépasser largement les 100 milliards de livres, surpassant ainsi le programme britannique d’emplois à temps partiel de l’ère Covid.

Truss a confirmé que le gouvernement paiera aux fournisseurs d’énergie la différence de prix, mais n’a pas donné de chiffre exact sur ce que cela pourrait coûter au trésor public, en attendant un mini-budget ce mois-ci par Kwarteng.

Mme Truss, ancienne employée de Shell, a rejeté les appels de l’opposition à imposer des taxes exceptionnelles aux géants de l’énergie dont les bénéfices ont bondi en raison de la hausse des prix de gros.

Dans sa campagne pour succéder à Johnson, elle avait également exclu les aides directes aux consommateurs, mais le nouveau plan fait marche arrière sur ce point.

Le fait de payer le gel par une augmentation des emprunts a alimenté l’inquiétude des marchés financiers quant à la perspective d’une aggravation des finances publiques déjà mises à mal par les dépenses d’urgence de Covid.

Sur les marchés obligataires, le taux d’emprunt à 10 ans du Royaume-Uni a dépassé trois pour cent mardi pour la première fois depuis 2014, et la livre s’est effondrée à son plus bas niveau en dollars depuis 1985.

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– Fracking –

La fin du moratoire sur la fracturation intervient alors que le parti conservateur de Mme Truss s’était engagé en 2019 à le maintenir en place, après que le forage terrestre pour le gaz de schiste ait provoqué des secousses sismiques dans le nord de l’Angleterre.

Elle a déclaré que la levée de l’interdiction « pourrait permettre au gaz de circuler dans un délai de six mois ».

Mais Kwarteng lui-même a écrit en mars qu’il pourrait falloir jusqu’à une décennie pour obtenir suffisamment de gaz par fracturation. En même temps, on s’inquiète des dommages environnementaux qu’entraînerait le redémarrage du processus.

Comme Johnson, Truss s’est engagée à diversifier les sources d’énergie de la Grande-Bretagne vers les énergies renouvelables et le nucléaire.

Mais, à la grande colère des écologistes, le nouveau paquet de mesures de soutien n’a rien proposé pour mieux isoler les bâtiments britanniques, afin de réduire les taux de fuite d’énergie les plus élevés d’Europe.

« Des millions de personnes vont pousser un soupir de soulagement après avoir été tirées du bord de la pauvreté énergétique, mais ce sont les géants des combustibles fossiles qui vont déboucher le champagne », a déclaré Rosie Rogers de Greenpeace UK.

Et en plafonnant les prix sans réduire l’utilisation, les observateurs ont déclaré que le plan pourrait provoquer des pannes d’électricité cet hiver.

« Liz Truss doit commencer à se mettre au niveau du public britannique », a déclaré à l’AFP un député conservateur de premier plan.

« Nous esquivons les choix difficiles et, à ce rythme, nous sommes confrontés à une crise énergétique des années 1970 ».

(A l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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