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Le parcours politique de Liz Truss jusqu’au 10 Downing Street

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Pour les admirateurs de , sa campagne a été construite sur des instincts et des convictions sincères et de longue date. (Dossier)

Londres :

La prochaine première ministre britannique, Liz Truss, prend le pouvoir en tant que conservatrice eurosceptique traditionnelle à faible taux d’imposition, promettant de stimuler la croissance économique.

Sa position est à l’opposé de ses débuts, en tant que fille d’une famille de progressistes soutenant les libéraux-démocrates, opposée à la monarchie et au Brexit.

Son « parcours » politique de toute une vie a suscité des critiques selon lesquelles elle manque de conviction et privilégie le pouvoir à l’idéologie.

Mais son style direct, ses appels à un État plus petit et sa défense du libre-échange se sont avérés populaires auprès des conservateurs de base.

Mme Truss, 47 ans, a fait campagne sur un programme de réduction des impôts et de démolition de l' »orthodoxie » bureaucratique, notamment au sein du ministère des finances où elle a travaillé.

« Pour un parti qui a pris une direction assez populiste ces dernières années, elle a réussi à se présenter comme plus authentique, plus ordinaire », a déclaré Tim Bale, de l’Université Queen Mary de Londres.

« Elle se présente comme étant – bien qu’elle ait été au gouvernement pendant huit ans – presque en dehors de l’establishment et donc le genre de personne sur laquelle vous pouvez compter pour vous représenter contre ce que l’on appelle le ‘blob’. »

Héritier de Thatcher ?

Pour les admirateurs de Truss, sa campagne a été construite sur des instincts et des croyances sincères de longue date.

« Elle a toujours eu un franc-parler. Elle a toujours été une perturbatrice », a déclaré Mark Littlewood, directeur du groupe de réflexion Institute of Economic Affairs et ancien membre du club libéral démocrate de l’Université d’Oxford avec Truss.

« Vous devez vraiment comprendre Elizabeth Truss comme une sorte de libéral du marché libre », a-t-il déclaré à l’AFP.

L’ascension de Truss pour devenir la troisième femme Premier ministre du Royaume-Uni a inévitablement conduit à des comparaisons avec la première : Margaret Thatcher.

En tant que ministre des affaires étrangères l’année dernière, Mme Truss a été photographiée en train de monter sur un char d’assaut et de porter un chapeau en fourrure russe à Moscou, tout comme l’icône conservatrice.

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Mais elle a rejeté toute suggestion d’un stratagème visuel délibéré.

Pourtant, à l’instar de la « Dame de fer », elle est confrontée à la tâche colossale de sortir le Royaume-Uni d’une inflation qui atteint des sommets depuis des décennies, d’une crise du coût de la vie qui s’aggrave et d’actions syndicales.

Le commentateur politique du Financial Times, Robert Shrimsley, estime que Mme Truss est l’héritière non pas de Thatcher, mais de la doctrine du « cakeisme » de Boris Johnson – être « pro avoir du gâteau et pro le manger ».

Elle a été, écrit-il, le choix d’un parti conservateur qui « n’aime pas les choix difficiles », contrairement à son rival battu, l’ancien ministre des finances Rishi Sunak, qui a fait campagne pour la discipline fiscale.

Grenade à main humaine

En tant que ministre des affaires étrangères, Mme Truss a été le fer de lance d’une série d’accords commerciaux après le divorce du Royaume-Uni avec l’Union européenne.

Mme Truss a déclaré que son opposition initiale au Brexit était une erreur, malgré les preuves croissantes de son coût économique, et s’est repositionnée en tant que championne de la cause.

Les questions relatives aux nouveaux accords commerciaux en Irlande du Nord provoquent des frictions avec Washington et Bruxelles et pourraient s’avérer problématiques au début de son mandat.

Sur la scène internationale, elle a également affronté avec force l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Mais son encouragement initial à ce que les Britanniques se battent là-bas a été rejeté par l’establishment militaire et a alimenté les critiques sur son manque de jugement.

Dominic Cummings, ancien collaborateur de Johnson, la compare à une « grenade humaine », et certains députés l’ont accusée d’autopromotion excessive.

Truss admet ne pas être la « présentatrice la plus élégante ». Elle est toujours raillée en ligne pour un discours bizarre qu’elle a prononcé en tant que ministre de l’environnement en 2014, offrant un soutien passionné au fromage et au porc britanniques.

De Lib Dem à Tory

Truss a grandi d’abord en Écosse, puis dans une banlieue aisée de , dans le nord de l’Angleterre.

Sa mère était une infirmière, enseignante et militante pour le désarmement nucléaire qui l’emmenait dans des manifestations, et son père était un professeur de mathématiques de gauche.

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Certains ont qualifié son ancien ministère du commerce international de « ministère de l’Instagramming Truss » en raison de sa présence prolifique sur les médias sociaux.

Au cours de la campagne pour la direction du parti conservateur, Mme Truss a critiqué son école de Leeds pour avoir encouragé les « faibles attentes ».

Cela a provoqué une réaction brutale de la part des enseignants, de ses contemporains et des habitants qui l’accusent d’avoir inventé une histoire « insultante » pour s’attirer les faveurs de la droite conservatrice.

Malgré les prétendus échecs de l’école, elle est allée à Oxford, où — comme Sunak — elle a obtenu un diplôme en philosophie, politique et économie.

À Oxford, elle est présidente de la branche libérale-démocrate de l’université. Lors de la conférence nationale du parti en 1994, elle a prononcé un discours appelant à l’abolition de la monarchie.

« J’étais un peu une adolescente controversée », a admis Mme Truss pendant sa campagne.

De son propre aveu, son passage aux conservateurs a choqué ses parents, mais elle affirme que ses convictions ont évolué.

Selon un récent article du Times, ses parents ont été consternés par son ascension dans les rangs conservateurs et ont été incapables de discuter de leur fille avec d’autres personnes.

Après l’université, Mme Truss a travaillé dans le secteur de l’énergie, notamment pour Shell, et des télécommunications avant d’entrer en politique une décennie plus tard.

Elle a été conseillère municipale dans le sud-est de Londres pendant quatre ans et est devenue députée en 2010, faisant partie d’une nouvelle génération de femmes et de candidats issus de minorités encouragés par David Cameron, alors chef du parti.

Il a dû faire face aux protestations du parti local dans la circonscription agricole de South West Norfolk, après qu’il soit apparu que Truss avait eu une liaison extra-conjugale avec un autre conservateur.

Ses détracteurs ont été surnommés les « Talibans du navet ».

Le mariage de Truss avec un comptable a survécu à l’épisode. Ils ont deux filles.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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