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Le Moyen-Orient se réchauffe presque deux fois plus vite que la moyenne mondiale : Rapport

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Le est devenu un contributeur majeur au changement climatique. (Représentation)

Nicosie, Chypre :

Le Moyen-Orient se réchauffe près de deux fois plus vite que la moyenne mondiale, ce qui pourrait avoir des effets dévastateurs sur ses habitants et ses économies, selon une nouvelle étude climatique.

En l’absence de changements politiques rapides, ses plus de 400 millions d’habitants risquent d’être confrontés à des vagues de chaleur extrêmes, à des sécheresses prolongées et à une élévation du niveau de la mer, indique le rapport publié avant le sommet climatique COP27 des Nations unies qui se tiendra en Égypte plus tard cette année.

L’étude a révélé une augmentation moyenne de 0,45 degré Celsius par décennie dans l’ensemble de la région du Moyen-Orient et de la Méditerranée orientale, sur la base des données de 1981 à 2019, au cours desquelles l’augmentation moyenne mondiale était de 0,27 degré par décennie.

En l’absence de changements immédiats, la région devrait se réchauffer de cinq degrés Celsius d’ici la fin du siècle, ce qui pourrait dépasser les « seuils critiques d’adaptabilité humaine » dans certains pays, indique le rapport.

Les populations « seront confrontées à des problèmes de santé majeurs et à des risques pour leurs moyens de subsistance, en particulier les communautés défavorisées, les personnes âgées, les enfants et les femmes enceintes », a écrit Jos Lelieveld de l’Institut Max Planck de chimie et de l’Institut de Chypre, qui ont tous deux apporté leur soutien à la recherche.

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L’étude couvre la région qui s’étend de la Grèce et de l’Égypte à l’ouest jusqu’au Liban, à la Syrie et à l’Irak, et les États du Golfe de Bahreïn, du Koweït et des Émirats arabes unis ainsi que l’Iran à l’est.

Des défis de taille

Le Moyen-Orient risque non seulement de souffrir gravement du changement climatique, mais aussi d’y contribuer largement, selon le rapport publié en juin dans la revue Reviews of Geophysics et mis à jour cette semaine.

L’étude montre que le Moyen-Orient, riche en pétrole, est en passe de devenir l’une des principales sources mondiales d’émissions de gaz à effet de serre, dépassant l’Union européenne d’ici quelques années.

Lelieveld a averti que, « étant donné que bon nombre des conséquences régionales du changement climatique sont transfrontalières, une collaboration plus étroite entre les pays est indispensable pour faire face aux effets négatifs attendus ».

L’auteur principal, George Zittis, a écrit que « le maintien du statu quo pour l’avenir » entraînerait l’extension des zones climatiques arides et que la montée des eaux « poserait de graves problèmes aux infrastructures côtières et à l’agriculture », affectant particulièrement le delta du Nil, densément peuplé, en Égypte.

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Selon le rapport, « pratiquement tous » les domaines de la vie seront « gravement touchés » par des conditions climatiques plus chaudes et plus sèches, ce qui pourrait contribuer à une augmentation des taux de mortalité et exacerber les « inégalités entre les populations les plus riches et les plus pauvres » de la région.

Les représentants de près de 200 pays doivent se réunir en novembre dans la station balnéaire égyptienne de Charm el-Cheikh, sur la mer Rouge, pour assurer le suivi de l’accord de Paris de 2015, dans le cadre duquel les nations ont promis de limiter le réchauffement de la planète à un niveau « bien inférieur » à deux degrés (3,6 degrés Fahrenheit) et d’œuvrer en faveur d’un plafond plus sûr de 1,5 degré en réduisant radicalement les émissions.

La planète s’est réchauffée en moyenne de près de 1,2 degré depuis l’ère préindustrielle. En mai, l’Organisation météorologique mondiale des Nations unies a déclaré qu’il y avait une chance sur deux que l’objectif de 1,5 degré soit atteint au cours des cinq prochaines années.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été modifiée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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