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Le maintien de Christian Pulisic à Chelsea représente un énorme défi pour l’USMNT : le propriétaire des Blues, Boehly, l’obligerait à rester.

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Tous les signes cet été semblaient indiquer un départ de Chelsea pour la star américaine , qui n’a pas réussi à gagner des minutes significatives sous la direction de Thomas Tuchel ces derniers mois.

Aujourd’hui, ces plans semblent s’effondrer, laissant Pulisic ramasser les morceaux et reprendre sa vie à Stamford Bridge. Avec la Coupe du monde 2022 au Qatar qui approche à grands pas, le cadre est loin d’être idéal pour la pièce maîtresse de l’équipe nationale américaine.

La source de cette volte-face serait improbable, un compatriote américain ayant mis fin à toute possibilité pour Pulisic de gagner des minutes et de se construire ailleurs.

C’est un coup dur non seulement pour Pulisic, mais aussi pour l’USMNT, car le sélectionneur Gregg Berhalter espère avoir une équipe en pleine forme pour le tournoi d’hiver, qui commence fin novembre.

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Le prêt de Christian Pulisic bloqué par Todd Boehly

Selon un rapport de Paul Tenorio de The Athletic du 29 août, trois jours seulement avant la date limite des transferts de l’été, Pulisic est destiné à rester à Chelsea, le nouveau propriétaire américain Todd Boehly passant outre toute approche extérieure s’enquérant de la disponibilité de Pulisic. James Olley d’ESPN a corroboré cette information avec son propre rapport le 30 août.

Le rapport de Tenorio indique que plusieurs clubs ont manifesté leur intérêt, de Manchester United et Newcastle, deux autres clubs de Premier League, à d’autres « clubs de la Ligue des champions » en Italie et en Espagne. Le rapport note que Pulisic était ouvert à plusieurs options, y compris une prolongation de contrat à Chelsea pour rendre un prêt logistiquement plus facile à construire.

Cependant, Boehly « a décidé de ne pas autoriser un prêt » selon Tenorio. Pulisic est « déçu par cette décision ».

Il est intéressant de noter que le nouveau propriétaire américain du club ne donne pas la possibilité au meilleur joueur offensif de l’équipe nationale de gagner des minutes en prêt ailleurs avant la Coupe du monde.

On ne sait pas pourquoi Boehly, qui possède également les L.A. Dodgers de la Major League Baseball, la ligue professionnelle américaine, a refusé que Pulisic soit prêté au cours de cette période, surtout après que Callum Hudson-Odoi ait été autorisé à partir pour le Bayer Leverkusen le même jour. On peut raisonnablement penser qu’il apprécie la connexion américaine que Pulisic apporte au club, ce qui serait une approche à courte vue pour gérer un joueur d’une importance massive pour l’équipe nationale américaine. Pulisic pourrait facilement être autorisé à partir en prêt pour la saison sans perdre sa présence au club sur une base permanente, surtout si le joueur était aussi disposé à modifier son contrat que l’indique le rapport de l’Athletic.

D’où viendront les minutes de Pulisic à Chelsea ?

Actuellement, Pulisic est coincé derrière le trio offensif préféré de Tuchel, à savoir Raheem Sterling, Kai Havertz et Mason Mount. Il n’a débuté aucun des cinq premiers matchs de Premier League de la saison, y compris le match de milieu de semaine contre Southampton où Tuchel a maintenu le trio d’attaque habituel malgré un retournement de situation très rapide.

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Si Chelsea venait à s’intéresser à Pierre-Emerick Aubameyang, comme cela a été fortement rapporté dans les derniers jours de la fenêtre de transfert, cela enterrerait encore plus la star de l’USMNT sur le tableau de profondeur de Chelsea.

Il y a toujours une chance, cependant, que Pulisic puisse trouver des minutes à Chelsea, et beaucoup de choses peuvent arriver dans les prochains mois.

Kai Havertz, en particulier, a éprouvé de grandes difficultés en attaque et cela pourrait amener Tuchel à modifier ses options. L’Allemand n’a pas réussi à cadrer un seul tir lors des deux derniers matches de Premier League et n’en a que deux sur les quatre premiers matches de la saison. Toute confiance supplémentaire de la part de Tuchel risque d’apparaître comme un favoritisme pour son compatriote.

Mount, quant à lui, a été chargé de plus de travail sale que les années précédentes et il produit, avec une moyenne de plus de trois tacles réussis par match de Premier League jusqu’à présent et 1,5 passe clé par match dans la construction. Cependant, son taux de conversion des tirs est également très mauvais : il n’a tiré que cinq fois lors des quatre premiers matches, pour un total de 0,47 xG (buts attendus), dont deux seulement ont été cadrés.

Il est encore plus inquiétant que Hakim Ziyech ait été choisi au lieu de Pulisic pour le match du milieu de semaine contre Southampton, Tuchel ayant besoin d’un attaquant supplémentaire en raison du court repos et de l’absence de Reece James, ce qui a forcé un changement de formation. Ziyech a fait l’objet de rumeurs selon lesquelles il envisagerait de partir, et le fait que Tuchel le choisisse malgré le bruit est un coup dur pour les chances de Pulisic de gagner des minutes dans un avenir proche.

Après les départs estivaux de Romelu Lukaku et Timo Werner, il est tout à fait possible que Pulisic puisse percer dans cette rotation avec quelques bonnes performances. Cependant, l’arrivée d’Aubameyang serait dévastatrice pour les chances de l’Américain de gagner une place.

L’ancien joueur d’Arsenal a déchiré la Liga lors de son bref passage à Barcelone et semble être un joueur totalement rajeuni malgré ses 33 ans en juin, jugé superflu au Camp Nou après l’arrivée de la superstar Robert Lewandowski.

Chelsea serait également sur le point de s’offrir l’attaquant d’Everton Anthony Gordon, 21 ans.

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Comment Gregg Berhalter va-t-il prendre en compte le manque de temps de jeu de Pulisic ?

Si la situation de Pulisic à Chelsea ne s’améliore pas radicalement au cours des prochains mois, le sélectionneur de l’USMNT Gregg Berhalter n’aura d’autre choix que de prendre en compte son manque de forme avant la Coupe du Monde.

Il est inconcevable que Pulisic, une véritable star aux États-Unis, ne soit pas considéré comme un titulaire indiscutable pour l’USMNT lors du plus grand tournoi du monde, mais c’est possible si son temps de jeu reste faible.

Brenden Aaronson est dans une forme spectaculaire à depuis le début de la saison de Premier League et semble être un titulaire indiscutable pour les États-Unis, tandis que d’autres attaquants américains se battent également pour obtenir du temps de jeu. Gio Reyna revient lentement de sa saison de blessure de l’année dernière et sera un élément clé de l’attaque du Borussia Dortmund. Tim Weah, blessé au pied, est sur la touche à Lille, mais il pourrait également jouer un rôle important au Qatar s’il se rétablit rapidement.

Il n’y a absolument aucune chance qu’un Pulisic en bonne santé soit complètement écarté de la liste, mais un manque de temps de jeu en club pourrait faire réfléchir Berhalter sur la possibilité de faire de Pulisic un titulaire indiscutable pour les États-Unis à la Coupe du monde si d’autres options se présentent.

Pulisic doit baisser la tête à Chelsea

Aussi frustrante que soit la situation à Stamford Bridge pour Pulisic, il n’a d’autre choix que de baisser la tête et de travailler.

À part refuser de se présenter à l’entraînement, Pulisic n’a guère d’autres options que d’honorer son contrat et de tenter de gagner une place dans l’équipe, quels que soient les autres joueurs présents dans l’effectif.

Il est trop tard pour forcer son départ, à quelques jours de la date limite des transferts, et il doit maintenant faire tout ce qu’il peut pour gagner du temps de jeu. S’il n’y a aucune possibilité de gagner des minutes sur le terrain, il doit simplement s’entraîner aussi dur que possible pour être prêt pour la Coupe du Monde.

Il y a des précédents pour produire des minutes de qualité en équipe nationale malgré un manque de confiance en club, et Pulisic n’a pas à chercher bien loin pour trouver un excellent exemple. Le Pays de Galles, un adversaire des États-Unis en phase de groupe au Qatar, est emmené par Gareth Bale, qui a conservé ses talents de changeur de jeu malgré un échec au Real Madrid qui l’a vu passer des années sur le banc de Santiago Bernabeu.

Malgré cela, Bale a produit un niveau de jeu de classe mondiale à chaque fois qu’il est entré sur le terrain pour son pays, amenant le Pays de Galles à se qualifier pour la Coupe du monde cet été et prouvant qu’il est possible de contribuer au plus haut niveau international tout en restant sur le banc en club.

Il est temps pour Pulisic de montrer qu’il peut faire de même, même si la situation à Stamford Bridge reste gâchée.

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