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Le lancement d’une fusée lunaire est « définitivement hors de question » dans le contexte actuel : NASA

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Une fuite de carburant a interrompu le lancement de la nouvelle fusée lunaire lors de la deuxième tentative.

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Après avoir abandonné une deuxième tentative pour faire décoller sa nouvelle fusée de 30 étages en raison d’une fuite de carburant, la NASA a annoncé samedi qu’elle n’essaierait pas de nouveau pendant la période d’opportunité actuelle, qui se termine au début de la semaine prochaine.

Déterminée par la position de la Terre et de la Lune, la période actuelle de lancement de la mission Artemis 1 de la NASA se termine mardi et n’est « définitivement plus d’actualité », a déclaré Jim Free, administrateur associé pour le développement des systèmes d’exploration, lors d’une conférence de presse samedi, sans confirmer une nouvelle date.

Les prochaines fenêtres de lancement possibles selon la NASA sont du 19 septembre au 4 octobre, puis du 17 au 31 octobre.

Des millions de personnes à travers le monde et des foules rassemblées sur les plages de Floride avaient espéré assister au décollage historique du Space Launch System (SLS), mais une fuite près de la base de la fusée a été découverte lors du pompage de l’hydrogène liquide ultra-froid.

« Le directeur de lancement a renoncé au lancement d’Artemis I d’aujourd’hui », a déclaré la NASA dans un communiqué. « Les multiples efforts de dépannage pour traiter la zone de la fuite (…) n’ont pas permis de résoudre le problème ».

Le dernier report « était la bonne décision après avoir développé ce type de fuite », a déclaré l’astronaute Victor Glover aux journalistes.

« Ce sont (des) machines vraiment incroyablement complexes. Lorsque vous voyez un frottement, les gens devraient gagner en confiance, pas perdre confiance. »

La première tentative de lancement de lundi a également été interrompue après que les ingénieurs ont détecté une fuite de carburant et qu’un capteur a montré qu’un des quatre moteurs principaux de la fusée était trop chaud.

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– Le mois prochain ? –

La fusée devra probablement être ramenée dans son bâtiment d’assemblage pour subir les tests de certification qui sont effectués périodiquement.

Peu après l’annulation du lancement de samedi, l’administrateur de la NASA Bill Nelson a déclaré qu’une prochaine tentative pourrait être reportée à la mi-octobre, car au début du mois prochain, un équipage utilisera le Centre spatial Kennedy pour se rendre à la Station spatiale internationale.

Tôt le matin, le directeur du lancement Charlie Blackwell-Thompson avait donné son feu vert pour commencer à remplir les réservoirs de la fusée avec du carburant cryogénique.

Environ trois millions de litres d’hydrogène et d’oxygène liquides ultra-froids devaient être pompés dans le vaisseau spatial, mais le processus a rapidement rencontré des problèmes, le responsable de la mission Artemis Mike Sarafin décrivant plus tard le problème comme « une fuite non gérable ».

L’objectif de la mission Artemis 1 est de vérifier que la capsule Orion, qui se trouve au sommet de la fusée SLS, est sûre pour transporter des astronautes à l’avenir.

Des mannequins équipés de capteurs remplacent les astronautes lors de la mission et enregistreront les niveaux d’accélération, de vibration et de radiation.

– La sœur jumelle d’Apollo –

Une fois lancé, il faudra plusieurs jours au vaisseau spatial pour atteindre la Lune, à une distance d’environ 100 kilomètres (60 miles) lors de son approche la plus proche.

La capsule allumera ses moteurs pour atteindre une orbite rétrograde éloignée (DRO) de 40 000 miles au-delà de la Lune, un record pour un vaisseau spatial destiné à transporter des humains.

Le voyage devrait durer environ six semaines et l’un de ses principaux objectifs est de tester le bouclier thermique de la capsule, qui, avec un diamètre de 16 pieds, est le plus grand jamais construit.

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Lors de son retour dans l’atmosphère terrestre, le bouclier thermique devra résister à des vitesses de 25 000 miles par heure et à une température de 5 000 degrés Fahrenheit (2 760 degrés Celsius), soit environ la moitié de la chaleur du Soleil.

Artémis porte le nom de la sœur jumelle du dieu grec Apollon, qui a donné son nom aux premières missions lunaires.

Contrairement aux missions Apollo, qui n’ont envoyé que des hommes blancs sur la Lune entre 1969 et 1972, les missions Artemis verront la première personne de couleur et la première femme poser le pied sur la surface lunaire.

La réussite de la mission Artemis 1 serait un énorme soulagement pour l’agence spatiale américaine, après des années de retards et de dépassements de coûts.

Un audit gouvernemental estime que le coût du programme Artemis atteindra 93 milliards de dollars d’ici 2025, chacune de ses quatre premières missions coûtant la somme énorme de 4,1 milliards de dollars par lancement.

La prochaine mission, Artemis 2, emmènera des astronautes sur la Lune sans se poser sur sa surface.

L’équipage d’Artemis 3 doit se poser sur la Lune en 2025 au plus tôt, les missions ultérieures prévoyant une station spatiale lunaire et une présence durable sur la surface lunaire.

Un voyage en équipage vers la planète rouge à bord d’Orion, qui durerait plusieurs années, pourrait être tenté d’ici la fin des années 2030.

(A l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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