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Le FMI et le président du Sri Lanka, M. Wickremesinghe, entament des pourparlers en vue d’un plan de sauvetage.

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Le pays doit 51 milliards de dollars de dette extérieure. (Représentation)

Colombo :

Le président Ranil Wickremesinghe et une équipe du FMI en visite ont analysé mercredi la crise économique actuelle du Sri Lanka, alors que les deux parties ont entamé des discussions cruciales pour finaliser un plan de sauvetage et obtenir un accord au niveau du personnel pour le pays à court d’argent.

La deuxième visite du Fonds monétaire international (FMI) en trois mois intervient à un moment où le Sri Lanka s’efforce d’élaborer un accord avec le prêteur mondial basé à Washington pour un programme de 5 milliards de dollars, qui pourrait être l’antidote aux difficultés économiques actuelles du pays.

Le chef de mission principal Peter Breuer, expert en restructuration de la dette, le chef de mission du Sri Lanka Masahiro Nozaki et le représentant résident Tubagus Feridhanusetyawan ont rencontré le président Wickremesinghe, qui est également ministre des finances et ministre de la stabilisation économique et des politiques nationales.

« Le premier cycle de discussions a débuté aujourd’hui, au cours duquel la délégation du FMI a analysé la crise économique actuelle du pays », a déclaré le bureau du président dans un communiqué.

Selon les responsables, le deuxième tour de négociations commencera le 26 août, au cours duquel la délégation aura des entretiens de niveau technique avec le gouverneur de la Banque centrale du Sri Lanka, Nandalal Weerasinghe.

Le Cabinet sri-lankais a approuvé lundi un cadre budgétaire qui prévoit que le déficit budgétaire de 9,9 % du produit intérieur brut en 2022 sera ramené à 6,9 % en 2023.

Le Sri Lanka vise également à réduire le déficit primaire, ou le déficit sans les coûts d’intérêt, un critère de performance clé dans un cadre budgétaire du FMI, d’un déficit négatif de 4 % en 2022 à un déficit de 1 % en 2023 dans une correction de 3 % du PIB, selon le journal EconomyNext.

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Le FMI a déclaré que l’objectif de la visite est de progresser vers la conclusion d’un accord au niveau des services du FMI sur un éventuel accord au titre du mécanisme élargi de crédit (MEDC) à court terme.

« La dette publique du Sri Lanka étant jugée insoutenable, l’approbation par le Conseil d’administration du FMI du programme au titre du MEDC nécessiterait que les créanciers du Sri Lanka donnent des assurances adéquates quant au rétablissement de la viabilité de la dette. Les services du FMI poursuivront également l’engagement avec d’autres parties prenantes pendant la visite », avait déclaré le FMI dans un communiqué de presse le 19 août.

Le gouverneur de la Banque centrale, M. Weerasinghe, a déclaré en début de semaine que le gouvernement avait atteint les objectifs politiques et qu’il avait bon espoir de parvenir à un accord avec les services du FMI.

Sur la question de la restructuration de la dette, qui est une condition préalable à la facilité du FMI, M. Weerasinghe a déclaré : « Tous les créanciers seront officiellement approchés et nous présenterons notre programme macro global qui a été approuvé par le FMI ».

Le gouvernement sri-lankais a interdit mercredi l’importation de 300 articles de consommation tels que les chocolats, les parfums et les shampooings, dans le cadre des efforts déployés par la nation insulaire à court d’argent pour résoudre ses problèmes de devises étrangères.

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« En vertu de la réglementation sur le contrôle des importations et des exportations datée du 22 août, une interdiction d’importation d’une large gamme de produits de consommation, allant de la nourriture aux machines, est entrée en vigueur immédiatement », indique la notification.

À la mi-avril, le Sri Lanka a déclaré le défaut de paiement de sa dette internationale en raison de la crise des devises.

Le pays doit 51 milliards de dollars de dette extérieure, dont 28 milliards doivent être payés d’ici 2027.

Le bureau des statistiques du gouvernement a déclaré lundi que le taux d’inflation global, mesuré par l’indice national des prix à la consommation sur une base annuelle, avait augmenté à 66,7 % en juillet par rapport aux 58,9 % enregistrés en juin.

« Cette hausse est principalement due à l’augmentation des prix dans les groupes alimentaires et non alimentaires. Le groupe des produits alimentaires a augmenté à 82,5 en juillet 2022 contre 75,8 en juin 2022 », précise le communiqué.

Dans sa dernière évaluation, la Banque mondiale a déclaré que le Sri Lanka a été classé 5e avec l’inflation des prix alimentaires la plus élevée au monde.

Le Sri Lanka est classé derrière le Zimbabwe, le Venezuela et la Turquie, tandis que le Liban est en tête de liste.

L’aggravation de la crise du change a provoqué des pénuries de produits de première nécessité, déclenchant des manifestations publiques massives dans la rue depuis le début de l’année, qui ont conduit à l’éviction du gouvernement de Gotabaya Rajapaksa le mois dernier.

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué).

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