Accueil L'International Le décès de la reine Elizabeth ravive le débat sur le passé...

Le décès de la reine Elizabeth ravive le débat sur le passé colonial de l’Afrique

41
0

Lagos, Nigeria :

Du Kenya au Nigeria, en passant par l’Afrique du Sud et l’Ouganda, le décès de la reine Elizabeth a suscité une avalanche de condoléances officielles, de deuils et de souvenirs de ses fréquentes visites en Afrique au cours de ses sept décennies sur le trône.

Mais le décès de la monarque britannique a également ravivé un débat sensible sur le passé colonial de l’Afrique.

Sa mort est survenue à un moment où les pays européens sont sous pression pour assumer leur histoire coloniale, expier leurs crimes passés et restituer les objets africains volés conservés pendant des années dans les musées de Londres et de Paris.

Le président nigérian Muhammadu Buhari et le président kenyan Uhuru Kenyatta ont été parmi ceux qui ont exprimé leurs condoléances pour la perte d’une « icône ».

Mais de nombreux Africains ont davantage réfléchi aux tragédies de l’époque coloniale, notamment aux événements survenus au cours de la première décennie de son règne.

Le Kenya a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne en 1963, après une rébellion de huit ans qui a fait au moins 10 000 morts.

La Grande-Bretagne a accepté en 2013 d’indemniser plus de 5 000 Kényans qui avaient subi des abus pendant la révolte des Mau Mau, dans le cadre d’un accord d’une valeur de près de 20 millions de livres (23 millions de dollars).

« La Reine laisse un héritage mitigé de la suppression brutale des Kényans dans leur propre pays et des relations mutuellement bénéfiques », a écrit The Daily Nation, le plus grand journal du Kenya, dans un éditorial du week-end.

Elizabeth était en visite au Kenya en 1952 lorsque son père est mort et qu’elle est devenue reine.

« Ce qui suivit fut un chapitre sanglant de l’histoire du Kenya, avec des atrocités commises contre un peuple dont le seul péché était de réclamer l’indépendance. »

Lire aussi:  "Pas de temps à perdre sur le Brexit : L'UE inquiète de la nomination de Liz Truss à la tête du Royaume-Uni

« Si les liens avec la Grande-Bretagne ont été utiles, il est difficile d’oublier ces atrocités. »

Trésors, guerre du Biafra

Dans le cadre des récentes restaurations du passé, le Nigeria et le Bénin voisin ont vu la Grande-Bretagne et la France restituer les premiers des milliers d’objets pillés pendant la période coloniale.

Les bronzes du Bénin, plaques de métal et sculptures du 16e au 18e siècle, ont été pillés dans le palais de l’ancien royaume du Bénin et se sont retrouvés dans des musées aux et en Europe.

Le président Buhari a déclaré que l’histoire du pays « ne sera jamais complète sans un chapitre sur la reine Elizabeth II ».

Alors que certains ont loué son rôle dans l’indépendance du Nigeria, d’autres ont souligné qu’elle était chef d’État lorsque la Grande-Bretagne a soutenu l’armée nigériane pendant la guerre civile du pays.

Plus d’un million de personnes sont mortes entre 1967 et 1970, principalement de faim et de maladie, pendant le conflit qui a suivi la déclaration d’indépendance des officiers de l’ethnie Igbo dans le sud-est du pays.

« Si quelqu’un s’attend à ce que j’exprime autre chose que du mépris pour le monarque qui a supervisé un génocide parrainé par le gouvernement… vous pouvez continuer à souhaiter une étoile », a déclaré Uju Anya, professeur américain d’origine nigériane, dans une référence Twitter à la guerre du Biafra qui a déclenché un vif débat sur les médias sociaux.

Des réactions mitigées similaires ont été exprimées en Afrique du Sud, où le président Cyril Ramaphosa l’a qualifiée de figure « extraordinaire ».

Mais le mouvement d’opposition Economic Freedom Fighters ou EFF s’est montré plus dédaigneux, rappelant des décennies d’apartheid, dans lesquelles la Grande-Bretagne, l’ancien colonisateur, a souvent été passive.

« Nous ne pleurons pas la mort d’Elizabeth, car pour nous sa mort est un rappel d’une période très tragique de l’histoire de ce pays et de l’Afrique », a déclaré l’EFF dans un communiqué.

Lire aussi:  Un grand requin blanc équipé d'un GPS fait un autoportrait dans l'océan Atlantique

L’héritage ougandais

En Ouganda, certains sont remontés plus loin, rappelant le souverain du royaume de Bunyoro, Omukama Kabalega, qui a résisté à la domination britannique à la fin des années 1890.

Il a été déposé et exilé aux Seychelles et le royaume a ensuite été absorbé par l’empire britannique.

« La reine a réussi à maintenir la cohésion des anciennes colonies britanniques, mais elle n’a pas su remédier aux injustices commises à l’encontre de certains États, dont l’Ouganda », a déclaré Charles Rwomushana, ancien directeur des services de renseignement et aujourd’hui analyste politique.

Le mois dernier, l’Association du tourisme ougandais a demandé la création d’un comité chargé de diriger le retour des objets ougandais provenant de musées britanniques et étrangers, dont quelque 300 provenant de Bunyoro, selon le Parlement.

Charles Onyango-Obbo, écrivain et critique du gouvernement ougandais, a déclaré sur Twitter que de nombreux dirigeants africains au pouvoir depuis longtemps utilisaient les 70 ans de règne de la reine Elizabeth pour justifier leurs propres décennies au pouvoir.

« Maintenant qu’elle est décédée, ils se démènent pour apprendre comment présenter leurs arguments de manière convaincante au passé. »

Mukoma Wa Ngugi, le fils de l’écrivain kényan de renommée mondiale Ngugi wa Thiong’o, lui-même romancier et professeur associé d’anglais à l’université Cornell, a également remis en question l’héritage de la reine en Afrique.

« Si la reine s’était excusée pour l’esclavage, le colonialisme et le néocolonialisme et avait exhorté la couronne à offrir des réparations pour les millions de vies prises en son/leur nom, alors peut-être que je ferais la chose humaine et me sentirais mal », a-t-il écrit sur Twitter.

« En tant que Kenyan, je ne ressens rien. Ce théâtre est absurde. »

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

Article précédentMeghan Markle met en pause son podcast Spotify pendant le deuil de la reine Elizabeth
Article suivantDes physiciens sud-coréens créent un « soleil artificiel » pour obtenir une énergie nucléaire propre : Rapport