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Le chef de l’ONU au Pakistan pour renforcer l’aide aux millions de personnes touchées par les inondations

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Les responsables pakistanais affirment qu’il en coûtera au moins 10 milliards de dollars pour reconstruire et réparer les infrastructures endommagées.

Islamabad :

Le chef des Nations Unies, Antonio Guterres, a entamé vendredi une visite de deux jours au , pays touché par les inondations. Les responsables espèrent que cette visite renforcera le soutien mondial à la crise humanitaire qui touche des millions de personnes.

Un tiers du pays est sous l’eau, soit une superficie équivalente à celle du Royaume-Uni, suite à des pluies record provoquées par ce que Antonio Guterres a décrit comme « une mousson aux stéroïdes ».

Les responsables pakistanais affirment qu’il faudra au moins 10 milliards de dollars pour reconstruire et réparer les infrastructures endommagées – une somme impossible pour cette nation profondément endettée – mais la priorité, pour l’instant, est de fournir de la nourriture et des abris aux millions de sans-abri.

« Tout est noyé, tout a été emporté », a déclaré Ayaz Ali, souffrant de fièvre, alors qu’il prenait place à contrecœur jeudi sur un bateau de la marine qui secourait les villageois des communautés rurales inondées dans la province méridionale de Sindh.

Dans un tweet en route pour le Pakistan, António Guterres a déclaré qu’il voulait « être avec les gens dans leur moment de détresse, galvaniser le soutien international et attirer l’attention du monde sur les répercussions désastreuses du changement climatique ».

Le Pakistan reçoit de fortes pluies, souvent destructrices, pendant la mousson annuelle, qui sont cruciales pour l’agriculture et l’approvisionnement en eau.

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Mais une averse aussi intense que celle de cette année n’a pas été observée depuis des décennies, et les responsables pakistanais accusent le changement climatique, qui augmente la fréquence et l’intensité des phénomènes météorologiques extrêmes dans le monde.

Le Pakistan est responsable de moins d’un pour cent des émissions mondiales de gaz à effet de serre, mais il est huitième sur une liste compilée par l’ONG Germanwatch des pays jugés les plus vulnérables aux conditions météorologiques extrêmes causées par le changement climatique.

– Besoin de tentes et de bâches –

Le mois dernier, le gouvernement pakistanais et les Nations Unies ont élaboré un plan d’aide aux victimes des inondations, qui demandait un financement international immédiat de 160 millions de dollars, et l’aide arrive déjà.

Jeudi, un C-17 de l’US Air Force a atterri – le premier avion militaire américain au Pakistan depuis des années – apportant des tentes et des bâches pour des abris temporaires.

Alors que Washington est un fournisseur clé de matériel militaire à Islamabad, les relations ont été houleuses en raison d’intérêts contradictoires dans l’Afghanistan voisin, surtout depuis que les Talibans y ont repris le pouvoir en août de l’année dernière.

Le bureau météorologique déclare que le Pakistan a reçu cinq fois plus de pluie que la normale en 2022 — Padidan, une petite ville de Sindh, a été arrosée par plus de 1,8 mètres (70 pouces) depuis le début de la mousson en juin.

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Les fortes pluies ont eu un double effet : des crues soudaines dans les rivières du nord montagneux qui ont emporté des routes, des ponts et des bâtiments en quelques minutes, et une lente accumulation d’eau dans les plaines du sud qui a submergé des centaines de milliers de kilomètres carrés de terres.

Dans le district de Jaffarabad, au Baloutchistan, les villageois fuyaient leurs maisons sur des radeaux de fortune faits de lits en bois « charpoy » retournés.

Des milliers de campements temporaires ont poussé comme des champignons sur des parcelles de terre sèche dans le sud et l’ouest – souvent les routes et les voies ferrées sont les seuls terrains élevés dans un paysage d’eau.

Avec les personnes et le bétail à l’étroit, les camps sont propices aux épidémies, avec de nombreux cas de dengue transmis par les moustiques, ainsi que de gale.

Les inondations ont tué près de 1 400 personnes, selon le dernier rapport de l’Autorité nationale de gestion des catastrophes.

Près de 7 000 km de routes ont été endommagés, quelque 246 ponts emportés et plus de 1,7 million de maisons et d’entreprises détruites.

(A l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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