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La reine est enterrée au château de Windsor aux côtés de son mari, de sa sœur et de ses parents.

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La reine Elizabeth II est enterrée au château de Windsor, a indiqué la famille royale dans un communiqué.

Londres :

La Grande-Bretagne a fait ses adieux à la reine Elizabeth II lundi lors de funérailles d’État historiques auxquelles ont assisté les dirigeants du monde entier, avant un voyage cérémoniel devant des centaines de milliers de personnes en deuil vers sa dernière demeure.

Des foules immenses se sont rassemblées à Londres pour voir le cercueil de la Reine, drapé du drapeau et surmonté de la couronne impériale, de son orbe et de son sceptre, être transporté lentement vers un carrosse depuis le Parlement de Westminster Hall où il reposait depuis mercredi.

Au son des cornemuses et des tambours, le char d’assaut – utilisé à toutes les funérailles nationales depuis celles de la reine Victoria en 1901 – a ensuite été tiré par 142 marins de la Royal Navy jusqu’à l’abbaye de Westminster.

La cloche ténor de l’église millénaire a sonné 96 fois à intervalles d’une minute — une pour chaque année de sa vie — et s’est arrêtée une minute avant le début du service à 11h00 (1000 GMT).

Dans son sermon funèbre, l’archevêque de Canterbury Justin Welby a loué la vie de devoir et de service de la reine pour le Royaume-Uni et le Commonwealth.

« Les personnes qui servent avec amour sont rares dans toutes les sphères de la vie. Les leaders qui servent avec amour sont encore plus rares », a-t-il déclaré aux 2 000 invités, parmi lesquels figuraient le président américain Joe Biden et l’empereur du Japon Naruhito.

Le cercueil a ensuite été porté, au rythme des marches funèbres, pour un voyage de trois heures dans les rues de Londres jusqu’au château de Windsor, à l’ouest de la capitale.

Tout au long du trajet, une mer de bras levés, agrippés à des téléphones portables, a enregistré la chorégraphie de précision militaire.

Les derniers chants de « God save the queen » ont été entendus alors que les badauds dispersaient des fleurs sur la route, et que les cloches des églises résonnaient au loin.

Un enterrement privé a eu lieu tard lundi dans la chapelle commémorative du roi George VI, dirigé par le doyen de Windsor, a indiqué le site officiel de la famille royale.

« La Reine a été enterrée avec le Duc d’Edimbourg », a indiqué un communiqué, en référence à son mari de 73 ans, le Prince Philip, décédé l’année dernière.

– Corgis –

Robert MacDonald, 48 ans, vétéran de l’armée, faisait partie de la foule dense qui s’alignait le long des trois miles (cinq kilomètres) du Long Walk menant au château de Windsor.

« J’ai été dans l’infanterie pendant 26 ans, donc la reine était mon chef », a-t-il dit, ajoutant qu’il voulait « saluer une dernière fois au passage du corbillard ».

Sur la longue marche, le cortège militaire est passé à côté du poney de la Reine, Carltonlima Emma, sans cavalier. Il a été accueilli au château par ses deux derniers chiens corgi, Muick et Sandy.

La reine – le monarque ayant servi le plus longtemps dans l’histoire britannique – est décédée à Balmoral, sa retraite dans les Highlands écossais, le 8 septembre après une année de déclin de sa santé.

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Son fils aîné et successeur, le roi Charles III, vêtu d’un uniforme militaire de cérémonie, a suivi les processions solennelles à Londres, aux côtés de ses trois frères et sœurs.

Ils étaient accompagnés du fils aîné de Charles, le Prince William, du frère de William, le Prince Harry, et d’autres membres de la famille royale.

Les deux enfants aînés de William, George, neuf ans, et Charlotte, sept ans, ont également marché derrière le cercueil dans l’abbaye de Westminster.

Dimanche, Charles, 73 ans, et son épouse, la reine consort Camilla, 75 ans, ont déclaré qu’ils avaient été « profondément touchés » par l’avalanche de messages du public.

« Je voulais simplement profiter de cette occasion pour vous remercier », a déclaré Charles.

La Grande-Bretagne, un pays qui a beaucoup changé depuis le couronnement de la reine dans la même abbaye en 1953, a puisé dans ses siècles de tradition pour honorer le seul monarque que la plupart de ses habitants aient jamais connu.

– Un moment d’histoire

« C’est un moment unique dans une vie », a déclaré Naomi Thompson, 22 ans, étudiante, campée dans la foule à Hyde Park, à Londres.

John MacKinnon, un courtier d’assurance londonien de 49 ans, a ajouté : « La cérémonie était parfaite en tous points.

« Très spectaculaire, comme il se doit pour une grande reine. »

D’autres personnes n’ayant pu se rendre à Londres se sont rassemblées dans les cinémas et les églises d’Angleterre, d’Écosse, du Pays de Galles et d’Irlande du Nord pour regarder le service et la procession sur des écrans géants.

L’ingénieur automobile Jamie Page, un ancien soldat de 41 ans, s’est tenu sur Whitehall pour observer le cortège funèbre, portant ses médailles militaires de la guerre en .

« Elle représente tout, elle était comme un cadeau de Dieu », a-t-il dit.

Les funérailles — observées par la foule en silence — ont duré un peu moins d’une heure.

Il s’est achevé avec des trompettes jouant « The Last Post », deux minutes de silence à la mémoire de la reine et l’hymne national reformulé, « God Save the King ».

L’acteur oscarisé et vétéran de la Royal Shakespeare Company Kenneth Branagh était présent et a déclaré à l’AFP que c’était « très solennel et fait avec beaucoup de compassion ».

« La musique était très belle. C’était très bien jugé, respectueux et sensible », a-t-il déclaré.

– Driven to Windsor –

Le long cortège passe devant Downing Street, les bâtiments du gouvernement à Whitehall, traverse la Horse Guards Parade et remonte le Mall, l’avenue bordée d’arbres qui mène au palais de Buckingham, paré de rouge, blanc et bleu.

À l’arche de Wellington toute proche, 6 000 membres des forces armées qui avaient défilé au pas hypnotique se sont arrêtés et le cercueil a été transféré dans le corbillard royal.

Charles a salué et l’hymne national a été joué à nouveau avant que le corbillard ne prenne la route du château de Windsor.

La reine a été enterrée aux côtés de son père, le roi George VI, de sa mère, la reine Elizabeth, et de sa sœur, la princesse Margaret, réunissant dans la mort la famille qui s’appelait autrefois « nous quatre ».

Le cercueil de son mari Philip, décédé l’année dernière à l’âge de 99 ans, a été transféré pour reposer à ses côtés.

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Les funérailles d’Elizabeth ne pourraient pas être plus différentes de celles de Philip à la chapelle Saint-Georges, à Windsor, en avril 2021.

Les restrictions liées au coronavirus ont limité le nombre de personnes présentes à 30, avec en tête la Reine, une figure solitaire vêtue d’un noir de deuil et d’un masque assorti.

En revanche, lundi, l’abbaye était bondée de dignitaires et de quelques Britanniques ordinaires, honorés pour leurs services militaires ou communautaires, notamment pendant la pandémie de Covid-19.

« Vous avez eu la chance de l’avoir pendant 70 ans, nous l’avons tous eu », a déclaré M. Biden dimanche après avoir signé un livre de condoléances. « Le monde est meilleur pour elle ».

Sur les bancs de l’abbaye se trouvait Liz Truss, que la reine a nommée 15e Premier ministre britannique de son règne deux jours seulement avant sa mort, pour sa dernière grande fonction cérémoniale.

Tous les prédécesseurs vivants de Liz Truss étaient présents, ainsi que ses homologues et les représentants des 14 pays du Commonwealth hors de Grande-Bretagne où Charles est également chef d’État.

Qu’ils restent des monarchies constitutionnelles ou qu’ils deviennent des républiques sera probablement la caractéristique déterminante du règne de Charles.

– Voûte royale –

La mort de la reine a suscité une profonde réflexion sur la Grande-Bretagne sur laquelle elle régnait, sur l’héritage de son passé, sur son état actuel et sur ce que l’avenir pourrait lui réserver, ainsi que sur les valeurs de service et de devoir qu’elle représentait tout au long de sa vie.

On estime que des centaines de milliers de personnes ont fait la queue, parfois pendant 25 heures et toute la nuit, pour passer devant le cercueil de la Reine alors qu’il reposait en paix.

Chrissy Heerey, un membre actif de la Royal Air Force qui a rejoint deux fois la queue du marathon, a été la dernière personne à franchir les portes tôt lundi et a décrit l’expérience comme « incroyable ».

Tout au long de la procession après les funérailles, Big Ben, la cloche géante située au sommet de la tour Elizabeth à l’extrémité des Chambres du Parlement, a sonné et les canons militaires ont tiré à intervalles d’une minute.

À Windsor, la cloche de Sébastopol – capturée en Crimée en 1856 – et la cloche de la tour Curfew ont également retenti.

Une vaste audience télévisée a suivi les funérailles dans le monde entier et en ligne, signe de la fascination durable pour celle que l’on décrivait autrefois comme « le dernier monarque mondial ».

À Windsor, la couronne, le globe et le sceptre de la Reine ont été retirés et placés sur l’autel lors d’un service funèbre.

Le plus haut fonctionnaire de la maison royale, le chambellan, a brisé sa « baguette d’office » et l’a placée sur le cercueil, symbolisant la fin du règne de la reine.

Le cercueil en chêne doublé de plomb, drapé des couleurs de la Reine, est ensuite descendu dans la voûte royale.

Un joueur de cornemuse solitaire a joué une complainte, l’air lugubre s’éteignant alors qu’il s’éloignait.

(A l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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