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La moitié des enfants de Gaza ont pensé au suicide ces dernières années, selon Save the Children

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La santé mentale des enfants vivant dans la bande de Gaza se détériore alors que la région continue sous le blocus imposé par Israël il y a 15 ans. En réalité, plus de la moitié (55 %) ont envisagé le suicide et environ 59 % d’automutilation, selon un rapport de Save the Children qui évalue l’impact du conflit sur la population enfantine de Gaza.

Le rapport avertit que bien que les données sur le suicide à Gaza soient limitées, il existe des preuves que les tentatives ont augmenté. Une hotline a été alertée de 44 tentatives de suicide d’enfants entre 2020 et 2021 contre huit en 2019.

Les enfants et les jeunes de la bande de Gaza ont vécu 15 ans de conflits et de privations. Pendant cette période, son enfance a été marquée par cinq escalades de violence et plus d’une décennie de blocus, indique le rapport. « Ils ont à plusieurs reprises vécu ou été témoins d’événements traumatisants et de graves violations de leurs droits », conclut-il.

En général, 80% de la population enfantine vit avec la dépression, la douleur et la peur et la cause est le conflit et la violence résultant du blocus israélien.

La majorité de la population enfantine a toujours vécu sous le blocus

Les enfants représentent près de la moitié (47 %) des 2 millions d’habitants de Gaza, et plus de 800 000 d’entre eux n’ont jamais connu la vie sans confinement. Les restrictions qui maintiennent un bouclage terrestre, aérien et maritime sur la bande de Gaza remontent à 2007, lorsque le Hamas a pris le contrôle de la zone. En réponse, Israël et l’Égypte ont bloqué tous les passages frontaliers.

Pendant ce temps, les enfants ont connu cinq escalades majeures de violence et une pandémie. Le rapport affirme que la « combinaison d’instabilité chronique et de difficultés sociales prolongées, ainsi que l’exposition répétée à des événements traumatisants » ont progressivement miné le bien-être psychologique des enfants.

La plus grande confrontation a eu lieu il y a un an, en mai 2021, après une escalade de la guerre entre le gouvernement israélien et factions palestiniennes. Pendant 11 jours, Israël a lourdement bombardé la bande de Gaza tuant 230 Palestinienspour la plupart des civils, tandis que le Hamas et le Jihad islamique ont lancé plus de 4 300 roquettes en territoire israélien, tuant 13 personnes.

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La médiation de l’Égypte a permis d’obtenir un cessez-le-feu qui est maintenu à ce jour, bien que la tension ait augmenté ces dernières semaines.

La tension monte à Gaza, un an après la dernière guerre entre Israël et le Hamas

Le blocus limite l’accès à l’éducation et aux soins médicaux

« Les salles de classe sont surpeuplées, les infrastructures sont médiocres, les ratios élèves/enseignant sont élevés, et chaque enfant n’a en moyenne que 4,5 heures d’apprentissage par jour», décrit le rapport.

Le verrou empêche l’importation de meilleures ressources pour reconstruire les installations. De plus, la pauvreté énergétique dont souffre le pays a fait que la majorité des élèves n’ont pas pu recevoir une éducation en ligne lorsque les écoles ont fermé en raison de la pandémie.

D’un autre côté, les enfants malades ont également des difficultés à accéder à des soins médicaux en dehors de Gaza. En moyenne, on estime que les enfants israéliens vivent 10 ans de plus que leurs pairs de la bande.

En 2021, un tiers des demandes de permis d’entrée pour raisons médicales des Palestiniens de Gaza sont restées sans réponse ou retardées. Selon B’tselem, l’organisation israélienne des droits de l’homme, de mars 2020 à mars 2021, presque aucun Palestinien n’a été autorisé à quitter Gaza pour se faire soigner et le nombre de candidats est passé de 2 000 par mois à quelques centaines.

Al-Mezan, une autre organisation de défense des droits humains basée à Gaza, dénonce unl au moins 71 Palestiniens, dont 25 femmes et neuf enfants, ont été tués depuis 2011 après que leurs permis de voyage aient été refusés ou retardés.

La situation s’est aggravée depuis 2018

Le rapport préparé par Save the Children a évalué environ 560 enfants et leurs parents ou tuteurs et reprend le témoignage d’un autre réalisé en 2018. Les résultats révèlent qu’en général, la santé mentale de la population infantile s’est détériorée au cours de ces années en raison de la situation de violence persistante.

En 2022, 80 % des enfants et des jeunes ont déclaré une détresse émotionnelle, comparativement à 55 % en 2018.

La situation se reflète également dans le comportement des mineurs et les résultats révèlent que l’agressivité a explosé depuis 2018. D’autres manifestations de détresse incluent la difficulté à dormir, qui a augmenté à partir de 2018, avec 73% des enfants ont des problèmes de sommeil et 70% des cauchemars.

79 % des soignants ont également signalé une augmentation de l’incontinence urinaire, contre 53 % en 2018.

« Dans l’ensemble, nos résultats suggèrent que les enfants et les adolescents manifestent des conditions nettement plus graves en 2022» conclut le rapport.

Save the Children appelle à la résolution du conflit

« L’action la plus urgente que le gouvernement d’Israël doit prendre est la levée immédiate du blocus de la bande de Gaza», indique le rapport. La levée des restrictions permettrait l’accès aux moyens de subsistance, à l’éducation, à la protection et aux soins médicaux dont les familles ont besoin.

Save the Children demande également que les travailleurs humanitaires soient autorisés à accéder à Gaza.

D’autre part, l’organisation assure que « la communauté internationale doit travailler avec toutes les parties pour créer les conditions nécessaires à la reprise des pourparlers entre les parties au conflit, afin de parvenir à une solution juste ».

Le rapport appelle également à enquêter sur la responsabilité du gouvernement israélien et des groupes armés palestiniens dans le meurtre et la mutilation d’enfants à Gaza et des attaques contre des écoles et des hôpitaux.

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