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Honte et misère : les inondations au Pakistan laissent de nombreuses personnes sans toilettes

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Inondations au : Ils se relaient pour faire le guet et avertir les hommes qui empiètent sur leur territoire.

Pakistan :

La puanteur de la pourriture plane sur un camp de fortune dans le sud du Pakistan, où des centaines d’habitants ont cherché un abri pour échapper aux inondations dévastatrices de la mousson qui ont mis près d’un tiers du pays sous l’eau.

Dans la province du Punjab, des dizaines de tentes sont perchées aux alentours d’une petite gare rurale – la seule terre sèche sur un horizon d’eau, accessible uniquement par un bout de route.

L’odeur est un mélange capiteux de végétation en décomposition provenant de cultures noyées, de restes de nourriture et d’ordures, ainsi que d’excréments accumulés par les centaines de personnes et de bétail rassemblés là.

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Des personnes touchées par les inondations pataugent dans une zone inondée avec des sacs de nourriture.

« Il n’y a pas d’endroit pour se doucher ou aller aux toilettes », a déclaré Zebunnisa Bibi, obligée de fuir avec sa famille il y a deux semaines lorsque les eaux de crue ont inondé son village.

Des camps de tentes similaires se sont multipliés dans le sud et l’ouest du pays. Les pires inondations de l’histoire du pays couvrent une superficie équivalente à celle du Royaume-Uni et touchent 33 millions de personnes, soit un Pakistanais sur sept.

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L’absence de toilettes en état de marche dans ces camps est l’un des problèmes les plus importants. Elle constitue un danger pour la santé de tous, mais plus particulièrement pour les femmes et les filles.

Le Pakistan rural abrite des communautés musulmanes extrêmement conservatrices, et de nombreuses femmes déplacées doivent, pour la première fois de leur vie, vivre à proximité d’hommes qui ne sont pas des parents.

« Nous avions l’habitude de vivre derrière le voile, mais Dieu a supprimé cela pour nous », a déclaré Zebunnisa, faisant référence à la stricte ségrégation entre les sexes qui est pratiquée dans le Pakistan rural.

Une honte profonde

Elle a dit qu’elle avait « profondément honte » de devoir se soulager en plein air, surtout après avoir surpris un homme qui la regardait en train d’abaisser son shalwar kameez derrière un arbre.

Shameen Bibi a exprimé des sentiments similaires.

« Où puis-je envoyer mes filles seules ? Quand nous nous accroupissons pour nous soulager, nous avons peur qu’un homme vienne. »

Des essaims de mouches et de moustiques ajoutent à la misère, créant un environnement propice à l’éclosion de maladies et d’infections.

Certaines femmes ont cessé de s’aventurer dans les eaux de crue pour se soulager après avoir développé des éruptions cutanées.

Ehsan Ayaz, un médecin bénévole qui est arrivé au camp de Fazilpur au moment de la visite de l’AFP, a déclaré que le manque de toilettes était « la principale raison » de l’augmentation des cas d’infections cutanées et de grippe intestinale qu’il a traités.

Shameen et ses filles boivent désormais aussi peu d’eau que possible pendant la journée, préférant passer des heures dans l’inconfort plutôt que d’être obligées de se soulager là où elles peuvent être vues.

Lorsque le soleil se couche et que l’obscurité s’abat sur le camp, les femmes cherchent un endroit isolé, loin des feux de camp vacillants.

Elles se relaient pour faire le guet et avertir les hommes qui s’approchent.

« Je ne sais même pas ce que nous pouvons faire si quelqu’un décide de venir et de profiter de nous, » dit Shameen.

Il y a aussi une autre menace.

La nuit, dit Shameen, « les serpents et les scorpions sortent de l’eau ».

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué).

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