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Google verse d’énormes sommes pour rester le premier moteur de recherche, selon un juge américain

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Les contrats de Google sont à la base du procès antitrust du DOJ. (Représentation)

Google, filiale d’Alphabet Inc. verse chaque année des milliards de dollars à Apple Inc. et Samsung Electronics Co. ainsi qu’à d’autres géants des télécommunications pour conserver illégalement sa place de numéro un des moteurs de recherche, a déclaré jeudi le ministère américain de la justice à un juge fédéral.

L’avocat du DOJ, Kenneth Dintzer, n’a pas révélé combien Google dépense pour être le moteur de recherche par défaut sur la plupart des navigateurs et tous les téléphones mobiles américains, mais il a décrit les paiements comme des « chiffres énormes ».

« Google investit des milliards dans les paramètres par défaut, sachant que les gens ne les changeront pas », a déclaré M. Dintzer au juge Amit Mehta lors d’une audience à Washington qui a marqué le premier grand face-à-face dans cette affaire et a attiré parmi les spectateurs les hauts responsables antitrust du DOJ et le procureur général du Nebraska. « Ils achètent l’exclusivité par défaut parce que les défauts de paiement ont une grande importance ».

Les contrats de Google constituent la base du procès antitrust historique du DOJ, qui allègue que la société a cherché à maintenir son monopole de recherche en ligne en violation des lois antitrust. Les procureurs généraux des États poursuivent une action antitrust parallèle contre le géant de la recherche, également en instance devant M. Mehta.

Un procès ne devrait pas commencer officiellement avant l’année prochaine, mais l’audience de jeudi était la première audience de fond dans l’affaire – un tutoriel d’une journée où chaque partie a exposé son point de vue sur les activités de Google.

La poursuite antitrust de Google, déposée dans les derniers jours de l’administration Trump, était le premier effort majeur du gouvernement fédéral pour freiner le pouvoir des géants de la technologie, qui se poursuit sous le président Joe Biden. La Maison Blanche a organisé jeudi une table ronde avec des experts afin d’examiner les dommages que les grandes plateformes technologiques peuvent causer à l’économie et à la santé des enfants.

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L’avocat de Google, John Schmidtlein, a déclaré que le DOJ et les États comprennent mal le marché et se concentrent trop étroitement sur les petits moteurs de recherche rivaux comme Bing et DuckDuckGo de Microsoft Corp. Au lieu de cela, Google doit faire face à la concurrence de dizaines d’autres entreprises, a-t-il déclaré, notamment TikTok de ByteDance Ltd, Meta Platforms Inc, .com Inc, Grubhub Inc et d’autres sites sur lesquels les consommateurs se rendent pour rechercher des informations.

« Vous n’avez pas besoin d’aller sur Google pour faire des achats sur Amazon. Vous n’avez pas besoin d’aller sur Google pour acheter des billets d’avion sur Expedia », a-t-il déclaré. « Le fait que Google ne soit pas confronté à la même concurrence sur chaque requête ne signifie pas que l’entreprise n’est pas confrontée à une concurrence acharnée. »

Disposer de données fraîches sur les requêtes de recherche des utilisateurs est la clé du succès d’un moteur de recherche, ont convenu les avocats du DOJ, des États et de Google. Google contrôle le navigateur le plus populaire, Chrome, et le deuxième système d’exploitation mobile le plus populaire, Android.

Dans sa présentation, M. Dintzer, du ministère de la Justice, s’est concentré sur les mécanismes du moteur de recherche de Google et sur la manière dont ses contrats par défaut ont empêché les rivaux potentiels de s’exprimer. Dans le domaine de la téléphonie mobile, Google passe des contrats avec Apple, les fabricants de smartphones tels que Samsung et Motorola Solutions Inc, la plupart des navigateurs et les trois opérateurs de télécommunications américains – AT&T Inc, Verizon Communications Inc et T-Mobile US Inc – pour s’assurer que son moteur de recherche est défini par défaut et est préinstallé sur les nouveaux téléphones, a expliqué M. Dintzer.

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Le moteur de recherche de Microsoft, Bing, est le moteur par défaut sur le navigateur Edge de la société et sur les tablettes Fire d’Amazon, a-t-il ajouté.

Les contrats de Google en font la « passerelle » par laquelle la plupart des gens trouvent des sites web sur l’internet, ce qui lui a permis d’empêcher ses rivaux d’acquérir l’envergure qui serait nécessaire pour défier son moteur de recherche, a déclaré M. Dintzer.

« L’exclusivité par défaut permet à Google de refuser systématiquement les données de ses rivaux », a-t-il déclaré.

M. Schmidtlein de Google a déclaré que la société a passé des contrats avec Apple et des navigateurs comme Mozilla depuis le début des années 2000. Le DOJ et les Etats n’ont pas expliqué pourquoi ces accords posent maintenant problème, a-t-il dit. Les accords de partage des revenus que Google propose aux navigateurs sont essentiels pour des entreprises comme Mozilla Corp, car elles offrent leurs produits gratuitement aux utilisateurs.

« La raison pour laquelle ils s’associent à Google n’est pas parce qu’ils devaient le faire, mais parce qu’ils le veulent », a déclaré M. Schmidtlein. L’entreprise « avait un succès extraordinaire et faisait quelque chose d’incroyablement précieux. La concurrence par les mérites n’est pas illégale. »

(A l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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