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Enchaîné à un mur, puis accueilli par la Reine comme son invité spécial.

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Terry Waite arrive au domicile de l’otage britannique en Irak, Kenneth Bigley, à .

Londres :

Un Britannique retenu en otage au Liban pendant près de cinq ans a raconté lundi comment la reine Elizabeth l’a invité à rester après sa libération, un changement spectaculaire entre le fait d’être enchaîné à un mur et celui de dîner avec la royauté.

Alors envoyé de l’archevêque de Canterbury, Terry Waite se trouvait à Beyrouth en janvier 1987, pendant la guerre civile libanaise, pour tenter de négocier la libération d’otages britanniques détenus par le groupe du Jihad islamique, lorsqu’il a lui-même été pris en otage.

Il a été maintenu en isolement strict dans des conditions déchirantes pendant une grande partie de sa captivité, qui a pris fin en novembre 1991.

Waite, aujourd’hui âgé de 83 ans, a raconté qu’après son retour en Grande-Bretagne, il a reçu une invitation inattendue de la reine pour lui, sa femme et leurs quatre enfants afin d’échapper à l’intérêt médiatique intense et de séjourner dans sa propriété écossaise de Balmoral.

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La famille a été transportée par avion jusqu’à une base de la Royal Air Force en Écosse avant d’être transférée dans un hélicoptère qui s’est posé sur la pelouse devant le château de Balmoral, a déclaré Waite à Times Radio lors d’une interview consacrée à la mort de la reine le 8 septembre.

« Vous pouvez imaginer la transition après avoir passé cinq ans à dormir sur le sol ou enchaîné au mur, soudainement vous êtes là à Balmoral », a-t-il dit.

La famille a séjourné pendant deux semaines dans un cottage situé dans le parc, qui avait été utilisé auparavant par la princesse Diana, alors épouse du prince Charles, le fils aîné de la reine.

Waite a déclaré que le réfrigérateur avait été rempli et qu’une Land Rover avait été mise à la disposition de la famille pendant leur séjour de deux semaines. Le week-end, ils ont été invités à dîner au château avec la reine, son mari le prince Philip et d’autres membres de la famille royale.

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« William et Harry, en tant que jeunes garçons, étaient là », a-t-il dit, en faisant référence aux fils de Charles et Diana. « Diana était là. Et j’ai eu pas mal de conversation en fait avec le prince Philip. »

Waite a dit qu’il lui a fallu environ un an pour se sentir comme s’il avait reconstruit une vie normale, mais ce séjour à Balmoral a fait une différence significative.

« J’ai été énormément reconnaissant pour les soins et la compassion de la reine », a-t-il déclaré.

« On la voit en tant que chef d’État, dans des rôles formels, mais réussir d’une manière ou d’une autre à apporter à son rôle cette profonde compréhension et cette attention pour les gens…. Elle avait une énorme connaissance des différentes situations. Vous pouviez lui parler de n’importe quelle situation, elle en avait une certaine compréhension. »

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué).

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