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Des scientifiques découvrent un récif corallien de 4 000 pieds de long dans le désert australien : Rapport

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L’Australie a été entourée d’océans et de forêts tropicales pendant des centaines de millions d’années.

Les restes d’un récif corallien vieux de plusieurs millions d’années ont été découverts au milieu d’un désert australien. Le récif a été découvert dans la plaine de Nullarbor, dans le sud de l’Australie, qui s’est transformée en un désert de 76 000 miles carrés avec un substrat rocheux calcaire, selon un rapport publié dans le site Web de la Commission européenne. Newsweek. Cependant, au cours de l’ère cénozoïque, il y a environ 14 millions d’années, on pensait que le récif était immergé sous un océan tropical.

Des scientifiques de l’école des sciences de la terre et des planètes de l’université Curtin à Perth ont identifié ces récifs coralliens sous la forme d’un œil de bœuf sur des photos satellites fraîches et à haute résolution, précise encore le média.

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Cette découverte a remis en question leurs croyances antérieures selon lesquelles la plaine de Nullarbor n’avait jamais eu de caractéristiques. Milo Barham, co-auteur et géologue de l’Université de Curtin, a été cité comme ayant déclaré par Newsweek, « Contrairement à de nombreuses régions du monde, de vastes zones de la plaine de Nullarbor sont restées largement inchangées par les processus de météorisation et d’érosion au cours de millions d’années, ce qui en fait une toile géologique unique enregistrant l’histoire ancienne de manière remarquable. »

« Grâce à l’imagerie satellitaire à haute résolution et au travail de terrain, nous avons identifié le vestige évident d’une structure originale du fond marin préservée pendant des millions d’années, ce qui constitue la première découverte de ce type de relief dans la plaine de Nullarbor », a ajouté M. Braham.

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Selon le Newsweek, 18% de l’Australie est considéré comme un désert, ce qui en fait un pays largement aride à l’époque contemporaine. Cependant, l’Australie a été entourée d’océans et de forêts tropicales pendant des centaines de millions d’années, y compris l’océan qui a autrefois submergé la plaine de Nullarbor.

Selon une étude publiée dans la revue journal Earth Surface Processes and LandformsLa structure du récif corallien comprend un rebord circulaire surélevé et un dôme central. La structure a un diamètre de 3 950 à 4 250 pieds.

La structure diffère également des autres formes de relief de la plaine et ne peut être décrite par aucun des processus géologiques locaux, selon l’étude, Newsweek a dit plus loin.

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