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Des Saoudiens en pleine chaleur s’échappent avec des lainages vers la « Cité du brouillard » montagneuse.

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À Al-Namas, en Arabie Saoudite, le temps humide de la mousson maintient les températures en dessous de 30 degrés Celsius.

Al-Namas :

Tandis que l’Arabie saoudite s’enflamme sous les températures étouffantes du désert, certains s’échappent vers la « Cité du brouillard », une oasis montagneuse de fraîcheur où des vêtements chauds sont nécessaires même en été.

Assis avec des amis sur une couverture de pique-nique, sous une pluie fine et une brume épaisse et tourbillonnante à Al-Namas, Abdullah Al-Enizi porte un chauffe-corps par-dessus ses robes blanches traditionnelles pour se protéger du froid.

Ce lieu de retraite, situé à 2 800 mètres au-dessus du niveau de la mer dans le sud accidenté de l’Arabie saoudite, contraste fortement avec d’autres régions de ce vaste pays, en grande partie désertique, où la chaleur estivale, qui peut atteindre 50 degrés Celsius (122 degrés Fahrenheit), est un défi annuel.

À Al-Namas, le temps humide de la mousson maintient les températures en dessous de 30 degrés Celsius, descendant jusqu’à 15 degrés Celsius la nuit, alors que le brouillard bloque le soleil sur les collines verdoyantes.

« Il fait 46 degrés à Riyad et seulement 20 ici, c’est 26 degrés de moins », dit Al-Enizi sur la destination de vacances, à environ 850 km (530 miles) au sud-ouest de la capitale saoudienne.

« Nous fuyons la chaleur. Ici, il fait frais et la pluie et le brouillard sont là presque tout le temps », ajoute ce Saoudien semi-retraité de 45 ans, qui a fait environ 12 heures de route depuis Riyad.

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Autour de son groupe d’amis, des familles profitent de la brise et leurs enfants courent à l’air frais, au lieu d’être enfermés dans leurs maisons climatisées comme c’est le cas ailleurs dans le pays.

Des grappes de vacanciers en imperméables et bonnets de laine sirotent du café arabe et s’entassent sous des parapluies, tandis que des cerfs-volants volent au vent.

« Avant de venir, nous avons emballé toutes nos affaires d’hiver ! », dit Nouf, qui n’a pas voulu donner son nom de famille, tout en arrangeant le manteau de sa fille.

Les autorités touristiques ont construit une « route du brouillard » pour les randonneurs et les cyclistes traversant un haut sommet qui surplombe les montagnes enveloppées de brume.

Khalaf Al-Juheiri s’est rendu à Al-Namas avec sa femme et ses enfants depuis Tabuk, dans le nord de l’Arabie saoudite, pour profiter du « temps frais ».

« Ce temps nous manque vraiment quand la température dépasse les 40 degrés en été » à Tabuk, a déclaré ce fonctionnaire de 33 ans, en se couvrant la tête contre la pluie.

Visitez l’Arabie saoudite

En 2020, une étude publiée par le magazine Science Advances a montré que la région du Golfe avait le climat le plus chaud et le plus humide de la planète.

En raison du réchauffement climatique, certaines villes du Golfe pourraient devenir inhabitables avant la fin du siècle, selon les experts.

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Grâce à son altitude et à ses vents forts, Al-Namas échappe au pire de la chaleur croissante, déclare Hassan Abdullah, un responsable jordanien de la société de technologie météorologique WASM.

Elle est devenue une destination prisée à un moment où les autorités saoudiennes, à la recherche de nouvelles sources de revenus en dehors du pétrole, encouragent fortement le tourisme national et international.

La promotion « Visit Saudi » bat son plein trois ans seulement après que les visas touristiques aient été mis à la disposition des visiteurs étrangers en 2019.

Alors que les tarifs d’avion explosent après la pandémie, les familles saoudiennes ont dépensé 80 milliards de riyals (environ 21 milliards d’euros) en voyages intérieurs l’an dernier, soit une augmentation de 30 % par rapport à 2019, selon les chiffres du ministère du tourisme.

« L’été est la haute saison touristique, allant de mai à octobre », explique Abdullah Al-Shahri, hôtelier à Al-Namas, où les températures hivernales plongent parfois à zéro degré.

Au sommet d’une colline qui surplombe la vallée verte, Mushabab Al-Omari profite de la vue, assis à côté de sa femme.

« Je suis ici depuis près de trois mois, dit le retraité, et je suis prêt à rester encore quatre ou cinq mois si le temps reste comme ça. »

(A l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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