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Des officiers supérieurs ont dépensé des millions dans la grande affaire de corruption en Malaisie impliquant l’ancien Premier ministre.

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Najib Razak, le premier ministre de l’époque, a vu sa peine de 12 ans de prison confirmée mardi. (Dossier)

Kuala Lampur :

Dans le cadre de l’extraordinaire scandale de corruption 1MDB en , de hauts responsables auraient pillé des milliards de dollars dans les caisses de l’État et se seraient lancés dans des dépenses folles dans le monde entier – achat d’un yacht de 250 millions de dollars, d’un tableau de Van Gogh et financement d’une superproduction hollywoodienne.

Najib Razak, le premier ministre de l’époque dont la peine de 12 ans de prison a été confirmée mardi par la plus haute juridiction du pays, était une figure clé du pillage du fonds souverain 1Malaysia Development Berhad (1MDB).

Il a été reconnu coupable en juillet 2020 dans son premier procès pour corruption lié à cette fraude et condamné.

Une cour d’appel a rejeté son appel en décembre dernier, ce qui l’a poussé à monter un dernier plaidoyer devant la Cour fédérale, dont la décision est définitive.

Le juge en chef Maimun Tuan Mat a émis un mandat de dépôt, ce qui, selon un avocat, signifie que Najib ira immédiatement en prison.

– Qu’est-ce que 1MDB ? –

1MDB était un fonds d’investissement d’État que Najib a lancé en 2009 peu après être devenu Premier ministre.

Son portefeuille comprenait des centrales électriques et d’autres actifs énergétiques en Malaisie et au Moyen-Orient, ainsi que des biens immobiliers à Kuala Lumpur.

Le fonds était étroitement surveillé par Najib.

Les dénonciateurs affirment que Low Taek Jho, un financier malaisien de la jet-set proche de Najib mais sans poste officiel, a aidé à mettre en place 1MDB et a pris des décisions financières clés.

Les inquiétudes se sont intensifiées en 2014 lorsque 1MDB a glissé dans un trou de 11 milliards de dollars de dettes, et que l’intensification de l’examen public a révélé des fonds manquants.

Le scandale a d’abord été révélé par le portail d’information Sarawak Report, et a gagné en importance en 2015 lorsque le Wall Street Journal a publié des documents montrant que Najib a reçu au moins 681 millions de dollars en paiements sur ses comptes bancaires personnels.

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– Dépenses somptuaires –

Le ministère américain de la Justice a lancé sa propre enquête après des allégations selon lesquelles de l’argent public malaisien volé a été blanchi par le biais du système financier américain, et a engagé des poursuites pour obtenir quelque 1,8 milliard de dollars d’actifs prétendument achetés avec cet argent.

Le ministère a déclaré que plus de 4,5 milliards de dollars ont été volés à 1MDB entre 2009 et 2015 par des responsables de haut niveau du fonds et leurs associés.

Des dizaines de millions de dollars ont été utilisés en 2012 par le beau-fils de Najib, Riza Aziz, un aspirant producteur de cinéma, pour financer le film hollywoodien « Le Loup de Wall Street », avec Leonardo DiCaprio.

Des centaines de millions ont également été utilisés, principalement par Riza et Low, pour acheter des biens immobiliers haut de gamme à Beverly Hills, New York et Londres.

Un tableau de Monet acheté pour 35 millions de dollars, un Van Gogh pour 5,5 millions de dollars, un jet Bombardier de 35 millions de dollars, une participation de 100 millions de dollars dans EMI Music Publishing et un yacht de 250 millions de dollars ont également été cochés sur la liste des achats.

– Turbulences politiques –

Najib, aujourd’hui âgé de 69 ans, cherche désespérément à contenir le scandale, en ciblant les critiques et en introduisant des lois répressives.

Mais les allégations ont frappé la popularité de sa coalition au pouvoir depuis longtemps et ont contribué à une défaite électorale choc en 2018.

Un nouveau gouvernement dirigé par le politicien vétéran Mahathir Mohamad, aujourd’hui âgé de 97 ans, est arrivé au pouvoir sur une vague de colère publique, et a rouvert les enquêtes.

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Najib a été frappé par des dizaines d’accusations.

Mais en février 2020, l’alliance réformiste de Mahathir s’est effondrée après d’âpres luttes intestines, et une nouvelle coalition comprenant le parti de Najib, en proie aux scandales, a pris le pouvoir.

Des inquiétudes ont été exprimées quant à l’impact que cela pourrait avoir sur les procès de Najib – en particulier après que les charges liées à 1MDB contre Riza aient été abandonnées de manière inattendue en mai 2020.

– Le procès –

Mais ces craintes se sont avérées infondées après sa condamnation pour les sept chefs d’accusation.

Cette affaire était centrée sur des allégations selon lesquelles 42 millions de ringgit (10 millions de dollars) ont été transférés sur les comptes bancaires de l’homme de 67 ans depuis SRC International, une ancienne unité du fonds.

Ses avocats ont insisté sur le fait qu’il n’avait aucune connaissance des transferts et ont affirmé que Low était le véritable cerveau de l’escroquerie.

Mais le juge de la Haute Cour Mohamad Nazlan Mohamad Ghazali a déclaré que l’idée que Low avait piégé Najib était « farfelue », et a également rejeté l’argument selon lequel l’ex-dirigeant croyait que l’argent sur son compte était un don de la royauté saoudienne.

Un panel de cinq juges de la Cour fédérale a confirmé cette décision mardi, déclarant que l’appel de Najib était « dépourvu de tout mérite » et que la condamnation et la sentence étaient « sûres ».

« Nous sommes unanimes à penser que les preuves apportées au cours du procès montrent de manière écrasante la culpabilité des sept chefs d’accusation », a déclaré M. Maimun au nom du panel.

Najib fait toujours face à plus de 30 autres accusations de corruption liées à 1MDB, selon les dossiers judiciaires.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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