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Des milliers de personnes se rassemblent aux funérailles du « pacificateur » Mikhail Gorbatchev, mais pas de Poutine

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Certains ont vu dans l’absence de Poutine un camouflet calculé de la part d’un ancien officier du KGB.

Moscou :

Des milliers de Russes ont défilé samedi devant le cercueil ouvert de Mikhaïl Gorbatchev, le dernier dirigeant de l’Union soviétique, et beaucoup ont déclaré vouloir honorer sa mémoire en tant que « pacificateur » qui a démantelé le totalitarisme et leur a donné leur liberté.

Mikhaïl Gorbatchev, dirigeant de l’Union soviétique de 1985 à 1991, est décédé mardi à l’âge de 91 ans. Son corps a été exposé dans la grande salle des colonnes au centre de Moscou, dans la tradition des précédents dirigeants soviétiques, notamment Vladimir Lénine et Josef Staline.

Flanqué d’une garde d’honneur composée de deux membres du régiment d’élite du Kremlin armés de fusils, les 54 lustres de la salle n’émettant qu’une faible lueur, le corps de l’ancien président reposait dans un cercueil ouvert, le visage et le haut du corps visibles. Sa fille Irina et ses deux filles étaient assises à proximité avec des amis proches de la famille.

Des Russes de tous âges ont traversé le hall et ont déposé des fleurs sur un socle au pied du cercueil et ont jeté un bref et dernier regard tandis qu’une musique sombre jouait et qu’un portrait géant en noir et blanc de Gorbatchev sur le mur regardait vers le bas.

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Des gardes d’honneur se tiennent près du cercueil de Mikhail Gorbachev, le dernier dirigeant de l’Union soviétique.

Connu en Occident pour avoir contribué à mettre fin à la guerre froide, à réduire le stock nucléaire de son pays et pour avoir involontairement présidé à la disparition de l’Union soviétique, l’héritage de Gorbatchev divise toujours les opinions à l’intérieur et à l’extérieur de la .

Mais ceux qui ont pris la peine de faire la queue pour faire leurs adieux samedi ont évoqué avec affection et gratitude l’homme politique décédé à Moscou des suites d’une maladie non spécifiée.

« Il était un artisan de la paix, il était l’un des fils de Dieu », a déclaré Tatiana, 80 ans, qui a dit être venue malgré sa mauvaise santé.

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« Il voulait nous donner la démocratie et la liberté et il s’est avéré que nous n’étions pas encore tout à fait prêts », a déclaré Alexander Lebedev, un magnat et ami proche qui a financé un journal d’opposition avec Gorbatchev.

« C’est très regrettable, mais nous serons toujours un pays européen. Cette partie de l’histoire sera terminée un jour ».

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Gorbatchev, qui a reçu le prix Nobel de la paix en 1990 pour son rôle dans la fin de la guerre froide, sera enterré plus tard samedi au célèbre cimetière Novodevichy de Moscou aux côtés de son épouse Raisa, décédée en 1999.

Le président Vladimir Poutine a brièvement rendu hommage à Gorbatchev jeudi à l’hôpital où il est décédé, mais il n’a pas assisté à l’événement commémoratif de samedi, le Kremlin invoquant son emploi du temps chargé.

Gorbatchev n’a pas non plus eu droit à des funérailles nationales complètes, contrairement à son ennemi Boris Eltsine, le premier président russe post-soviétique et l’homme qui a nommé Poutine comme son successeur, décédé en 2007.

Certains ont vu dans l’absence de M. Poutine une rebuffade calculée de la part d’un ancien officier du KGB qui a annulé de nombreuses réformes de M. Gorbatchev et a déclaré qu’il considérait l’effondrement de l’Union soviétique en 1991 comme la plus grande catastrophe géopolitique du XXe siècle qu’il inverserait si on lui en donnait l’occasion.

« Je pense que c’est une sorte de déclaration », a déclaré à Reuters Vladimir Pozner, un journaliste chevronné.

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Les gens font la queue pour entrer dans la salle des colonnes de la Maison des syndicats pour assister au service commémoratif.

« Et je ne pense pas que M. Poutine soit un fan particulier de M. Gorbatchev. C’est son droit, il n’a pas à l’être. Je pense qu’ils ont vu le monde de manière très différente. »

Gorbatchev a été, comme Poutine, écrasé par la disparition de l’Union soviétique, mais de nombreux Russes lui reprochent d’avoir mis en route un processus de réforme qui a échappé à tout contrôle et a enhardi un grand nombre des 15 républiques de l’URSS à se séparer.

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Cela a ouvert une période de libertés retrouvées en Russie, mais aussi de souffrances économiques prolongées et une redistribution parfois sanglante et unilatérale des biens de l’État qui a laissé de nombreux Russes en colère et humiliés.

Une protestation silencieuse ?

L’ancien président russe Dmitri Medvedev, aujourd’hui vice-président du Conseil de sécurité, a rendu hommage à Gorbatchev samedi, tout comme d’autres hauts responsables politiques pro-Kremlin, mais pas tous.

Le Premier ministre hongrois Viktor Orban a déposé des fleurs et devrait également assister aux funérailles. Mais la Russie étant lourdement sanctionnée par l’Occident pour ce que Poutine appelle son « opération militaire spéciale » en Ukraine, d’autres dirigeants européens et occidentaux étaient absents.

Parmi les personnes en deuil se trouvaient de nombreux jeunes Russes qui n’étaient même pas nés lorsque l’Union soviétique s’est effondrée.

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Des roses sont placées sur une sculpture de Mikhail Gorbachev.

« Oui, il a fait de graves erreurs socio-économiques, mais tout cela fait pâle figure en comparaison de ce qu’il a fait pour la liberté de la presse et pour les relations internationales. Des choses comme la chute du mur de Berlin », a déclaré Oleg, 22 ans, ancien étudiant en histoire.

Andrey Zubov, un historien qui a connu Gorbatchev, a déclaré que la présence des jeunes était une protestation silencieuse contre le système politique actuel.

Mais il s’est dit déçu par la participation compte tenu du rôle de Gorbatchev dans l’histoire moderne de la Russie, suggérant que cela montrait à quel point peu de Russes préféraient la liberté à la tyrannie.

« Lorsque Staline a été enterré ici (en 1953), des centaines de milliers de personnes sont venues et certaines ont été tuées dans la cohue », a déclaré Zubov.

« Mais quand Gorbatchev est mort, des milliers de personnes sont venues pour honorer une personne qui nous a donné notre liberté. Ce n’est pas beaucoup. »

(A l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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