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Des astronomes découvrent 2 super-terres en orbite autour d’une étoile lointaine

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Les astronomes ont jusqu’à présent repéré environ 5 000 exoplanètes. (Image représentative)

Dans une découverte récente, les astronomes ont repéré 2 nouvelles exoplanètes en orbite autour d’une étoile située à 100 années-lumière de la Terre, selon un rapport de Space.com. Les deux nouvelles exoplanètes sont appelées Super-Terre, c’est-à-dire qu’elles sont environ 30 % plus grandes que la Terre, et orbitent autour de l’étoile naine en 2,7 jours terrestres. La première planète est désignée comme LP 890-9b et la seconde comme LP 890-9c. La deuxième planète est 40 pour cent plus grande que la Terre, et elle complète son orbite en seulement 8,5 jours terrestres. Les astronomes ont noté que la deuxième planète existe dans la zone habitable de l’étoile hôte.

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L’étude a été publiée dans la revue Astronomy & Astrophysics. Les objets célestes ont été identifiés comme des exoplanètes par le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), qui travaille pour l’agence spatiale américaine NASA. « TESS recherche des exoplanètes en utilisant la méthode des transits, en surveillant la luminosité de milliers d’étoiles simultanément, à la recherche de légères atténuations qui pourraient être causées par des planètes passant devant leurs étoiles », a déclaré dans un communiqué Laetitia Delrez, scientifique spécialiste des exoplanètes à l’Université de Liège en Belgique et auteur principal d’un article détaillant la découverte. « Cependant, un suivi avec des télescopes terrestres est souvent nécessaire pour confirmer la nature planétaire des candidats détectés et pour affiner les mesures de leurs tailles et de leurs propriétés orbitales. »

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Un rapport de Sciencealert indique qu’il est peu probable que ces mondes soient habitables, compte tenu de notre compréhension actuelle de la vie, et que l’étoile et ses exoplanètes font partie des systèmes multi-mondes les plus proches de la Terre. L’astronome Michelle Kunimoto de l’Institut Kavli d’astrophysique et de recherche spatiale du MIT a déclaré : « Les deux planètes de ce système sont chacune considérées comme l’une des meilleures cibles pour l’étude de l’atmosphère en raison de la luminosité de leur étoile. »

L’astronome s’est en outre demandé s’il existait une atmosphère riche en matières volatiles autour de ces planètes ou des signes d’eau ou d’espèces à base de carbone.

Les astronomes ont jusqu’à présent repéré environ 5 000 exoplanètes.

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