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De la fournaise à l’inondation : La ville la plus chaude du monde au Pakistan est maintenant sous l’eau

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Selon Liz Stephens, climatologue, le réchauffement climatique a probablement exacerbé les récentes inondations.

Jacobabad, :

Il n’y a pas si longtemps, Sara Khan, directrice d’une école pour filles défavorisées à Jacobabad, dans le sud du Pakistan, regardait avec inquiétude certaines élèves s’évanouir sous la chaleur – la ville a été la plus chaude du monde à un moment donné en mai.

Aujourd’hui, après les fortes pluies de mousson qui ont submergé de grandes parties du pays, ses salles de classe sont inondées et beaucoup des 200 élèves sont sans abri, luttant pour obtenir suffisamment de nourriture et s’occupant de parents blessés.

Des phénomènes météorologiques aussi extrêmes en un court laps de temps ont causé des ravages dans tout le pays, tuant des centaines de personnes, isolant des communautés, détruisant des maisons et des infrastructures et suscitant des inquiétudes quant à la santé et à la sécurité alimentaire.

Jacobabad n’a pas été épargné. En mai, les températures ont dépassé les 50 degrés Celsius, asséchant les lits des canaux et provoquant l’effondrement de certains habitants à la suite d’un coup de chaleur. Aujourd’hui, certaines parties de la ville sont sous l’eau, bien que les inondations aient diminué par rapport à leur pic.

Dans le quartier de Khan, à l’est de la ville, les maisons ont été gravement endommagées. Jeudi, elle a dit avoir entendu des cris provenant de la maison d’un voisin lorsque le toit s’est effondré à cause des dégâts des eaux, tuant leur fils de neuf ans.

Beaucoup de ses élèves ne retourneront probablement pas à l’école avant des mois, ayant déjà perdu des heures de cours pendant la brutale canicule de l’été.

« Jacobabad est la ville la plus chaude du monde, il y a tellement de défis à relever… avant, les gens avaient des coups de chaleur, maintenant ils ont perdu leur maison, presque tout (dans l’inondation), ils sont devenus des sans-abri », a-t-elle déclaré à Reuters.

Selon le commissaire adjoint de la ville, 19 personnes, dont des enfants, sont mortes dans les inondations dans cette ville d’environ 200 000 habitants, tandis que les hôpitaux locaux ont signalé que de nombreuses autres personnes étaient malades ou blessées.

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Plus de 40 000 personnes vivent dans des abris temporaires, la plupart dans des écoles surpeuplées avec un accès limité à la nourriture.

L’une des personnes déplacées, Dur Bibi, 40 ans, assise sous une tente dans l’enceinte d’une école, se souvient du moment où elle a fui lorsque l’eau a envahi sa maison pendant la nuit, à la fin de la semaine dernière.

« J’ai attrapé mes enfants et je me suis précipitée hors de la maison, pieds nus », dit-elle, ajoutant que la seule chose qu’ils ont eu le temps d’emporter avec eux était un exemplaire du Coran.

Quatre jours plus tard, elle n’a pas pu obtenir de médicaments pour sa fille qui souffre de fièvre.

« Je n’ai rien, à part ces enfants. Tous les biens de ma maison ont été emportés », dit-elle.

Des conditions météorologiques extrêmes

Le niveau de perturbation à Jacobabad, où de nombreuses personnes vivent dans la pauvreté, démontre certains des défis que les événements météorologiques extrêmes liés au changement climatique peuvent créer.

« Une manifestation du changement climatique est l’apparition plus fréquente et plus intense de phénomènes météorologiques extrêmes, et c’est exactement ce dont nous avons été témoins à Jacobabad ainsi qu’ailleurs dans le monde au cours des derniers mois », a déclaré Athar Hussain, directeur du Centre de recherche et de développement sur le climat de l’université COMSATS à Islamabad.

Une étude réalisée au début de l’année par le groupe World Weather Attribution, une équipe internationale de scientifiques, a révélé que la vague de chaleur qui a frappé le Pakistan en mars et en avril était 30 fois plus probable en raison du changement climatique.

Le réchauffement de la planète a probablement exacerbé les récentes inondations, a déclaré Liz Stephens, climatologue à l’Université de Reading en Grande-Bretagne. Cela s’explique par le fait qu’une atmosphère plus chaude est capable de retenir davantage d’humidité, qui finit par se libérer sous la forme de fortes pluies.

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Le ministre pakistanais des affaires étrangères, Bilawal Bhutto-Zardari, a déclaré que le pays, qui dépend fortement de l’agriculture, était en difficulté.

« Si vous êtes un agriculteur à Jacobabad… vous n’avez pas pu planter vos cultures à cause du manque d’eau et de la chaleur pendant la canicule et maintenant vos cultures ont été endommagées par la mousson et les inondations », a-t-il déclaré dans une interview à Reuters.

À Jacobabad, les responsables locaux de la santé, de l’éducation et du développement ont déclaré que les températures record suivies de pluies inhabituellement fortes mettaient les services vitaux à rude épreuve.

Les hôpitaux qui ont mis en place des centres de réponse d’urgence aux coups de chaleur en mai signalent maintenant un afflux de personnes blessées dans les inondations et de patients souffrant de gastro-entérite et d’affections cutanées dans des conditions insalubres.

L’Institut des Sciences Médicales de Jacobabad (JIMS) a déclaré avoir traité environ 70 personnes ces derniers jours pour des blessures dues aux débris des inondations, y compris des coupures profondes et des fractures.

Plus de 800 enfants ont été admis au JIMS pour des problèmes de gastro-entérite en août pendant les fortes pluies, contre 380 le mois précédent, selon les données de l’hôpital.

À l’hôpital civil voisin, dont le terrain est partiellement sous l’eau, le docteur Vijay Kumar a déclaré que les cas de patients souffrant de gastro-entérite et d’autres maladies avaient au moins triplé depuis les inondations.

Rizwan Shaikh, responsable du bureau météorologique de Jacobabad, a enregistré une température maximale de 51 degrés en mai. Il observe maintenant la persistance de fortes précipitations et note avec inquiétude qu’il reste encore deux semaines de mousson.

« Tous les districts sont dans une situation très tendue », a-t-il déclaré.

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué).

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