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Comment un ecclésiastique de 92 ans a silencieusement empêché l’Irak de retourner à la guerre

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Les Irakiens qui sont descendus dans la rue ont accusé Téhéran d’avoir attisé la violence.

Baghdad :

Lorsqu’une déclaration d’un érudit religieux en Iran a conduit l’Irak au bord de la guerre civile la semaine dernière, un seul homme pouvait l’arrêter : un religieux chiite irakien de 92 ans qui a prouvé une fois de plus qu’il était l’homme le plus puissant de son pays.

Le Grand Ayatollah Ali Al-Sistani n’a rien dit en public sur les troubles qui ont éclaté dans les rues d’Irak. Mais les responsables gouvernementaux et les initiés chiites affirment que seule la position de Sistani en coulisses a permis d’éviter un effondrement.

La semaine la plus sanglante qu’ait connue l’Irak depuis près de trois ans montre les limites de la politique traditionnelle dans un pays où le pouvoir de déclencher et d’arrêter les guerres est entre les mains des religieux, dont beaucoup ont des liens ambigus avec l’Iran, la théocratie chiite voisine.

Les Irakiens qui sont descendus dans la rue ont accusé Téhéran d’avoir attisé la violence, qui a commencé après qu’un religieux basé en Iran a dénoncé le politicien le plus populaire d’Irak, Moqtada al-Sadr, et a demandé à ses propres disciples – y compris Sadr lui-même – de demander conseil au Guide suprême d’Iran.

Les partisans de Sadr ont tenté de prendre d’assaut les bâtiments gouvernementaux. À la tombée de la nuit, ils traversaient Bagdad dans des camionnettes en brandissant des mitrailleuses et des bazookas.

Des hommes armés soupçonnés d’être des membres de la milice pro-iranienne ont ouvert le feu sur des manifestants sadristes qui jetaient des pierres. Au moins 30 personnes ont été tuées.

Et puis, en 24 heures, c’était fini aussi soudainement que cela avait commencé. Sadr est revenu sur les ondes et a appelé au calme. Ses partisans armés et non armés ont commencé à quitter les rues, l’armée a levé le couvre-feu de la nuit et un calme fragile s’est installé dans la capitale.

Pour comprendre comment les troubles ont éclaté et comment ils ont été réprimés, Reuters s’est entretenu avec près de 20 responsables du gouvernement irakien, du mouvement de Sadr et de factions chiites rivales considérées comme pro-iraniennes. La plupart ont parlé sous couvert d’anonymat.

Ces entretiens ont tous mis en évidence une intervention décisive en coulisses de Sistani, qui n’a jamais exercé de fonctions politiques officielles en Irak mais qui est l’érudit le plus influent du centre religieux chiite, Najaf.

Selon les responsables, le bureau de Sistani s’est assuré que Sadr comprenait qu’à moins que Sadr ne mette fin à la violence de ses partisans, Sistani dénoncerait les troubles.

« Sistani a envoyé un message à Sadr, disant que s’il ne mettait pas fin à la violence, alors Sistani serait obligé de publier une déclaration appelant à l’arrêt des combats – cela aurait fait paraître Sadr faible, et comme s’il avait causé l’effusion de sang en Irak », a déclaré un fonctionnaire du gouvernement irakien.

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Trois personnalités chiites basées à Najaf et proches de Sistani n’ont pas voulu confirmer que le bureau de Sistani avait envoyé un message explicite à Sadr. Mais ils ont déclaré qu’il aurait été clair pour Sadr que Sistani s’exprimerait bientôt si Sadr ne mettait pas fin aux troubles.

Un officiel aligné sur l’Iran dans la région a déclaré que sans le bureau de Sistani, « Moqtada al-Sadr n’aurait pas tenu sa conférence de presse » qui a mis fin aux combats.

Trahison

L’intervention de Sistani a peut-être permis d’éviter une plus grande effusion de sang pour le moment. Mais elle ne résout pas le problème du maintien du calme dans un pays où tant de pouvoir réside en dehors du système politique, dans le clergé chiite, y compris parmi les religieux ayant des liens étroits avec l’Iran.

Sistani, qui est intervenu de manière décisive à des moments cruciaux de l’histoire de l’Irak depuis l’invasion américaine qui a renversé Saddam Hussein, n’a pas de successeur évident. Malgré son âge, peu de choses sont connues publiquement sur son état de santé.

Entre-temps, bon nombre des personnalités chiites les plus influentes – y compris Sadr lui-même à différents moments de sa carrière – ont étudié, vécu et travaillé en Iran, une théocratie qui ne fait aucune tentative pour séparer l’influence du clergé du pouvoir de l’État.

Les violences de la semaine dernière ont commencé après que l’ayatollah Kadhim al-Haeri, un religieux chiite de haut rang né en Irak et vivant en Iran depuis des décennies, ait annoncé qu’il se retirait de la vie publique et fermait son bureau en raison de son âge avancé. Une telle décision est pratiquement inconnue dans les 1 300 ans d’histoire de l’islam chiite, où les hauts dignitaires sont généralement vénérés jusqu’à leur mort.

Haeri avait été nommé conseiller spirituel du mouvement de Sadr par le père de ce dernier, lui-même un religieux vénéré qui a été assassiné par le régime de Saddam en 1999. En annonçant sa propre démission, Haeri a dénoncé le fait que Sadr était à l’origine de dissensions entre les chiites et a appelé ses propres partisans à demander des conseils sur les questions religieuses à l’Ayatollah Ali Khamenei, le religieux qui dirige également l’État iranien.

Sadr a clairement indiqué en public qu’il blâmait les étrangers – implicitement Téhéran – pour l’intervention de Haeri : « Je ne crois pas qu’il ait fait cela de son plein gré », a-t-il tweeté.

Un membre senior du mouvement de Sadr basé à Bagdad a déclaré que Sadr était furieux. « Haeri était le guide spirituel de Sadr. Sadr l’a perçu comme une trahison visant à le priver de sa légitimité religieuse en tant que leader chiite, à un moment où il lutte pour le pouvoir contre des groupes soutenus par l’Iran. »

Les responsables sadristes de Najaf ont déclaré que cette décision signifiait que Sadr devrait choisir entre obéir à son guide spirituel Haeri et suivre Khamenei, ou le rejeter et potentiellement contrarier les figures plus anciennes de son mouvement qui étaient proches du père de Sadr.

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Au lieu de cela, Sadr a annoncé son propre retrait de la politique, ce qui a poussé ses partisans à descendre dans la rue.

Le gouvernement iranien et le bureau de Sadr n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires pour cette histoire. Le bureau de Haeri n’a pas pu être joint immédiatement.

Les spécialistes de l’Islam chiite affirment que la décision de Haeri de fermer son propre bureau et de demander à ses partisans de soutenir le leader iranien aurait certainement semblé suspecte dans un contexte irakien, où les suggestions d’ingérence iranienne sont explosives.

« Il y a de fortes raisons de croire que cette décision a été influencée par la pression iranienne – mais n’oublions pas que Haeri a également eu des désaccords avec Sadr dans le passé », a déclaré Marsin Alshammary, chercheur à la Harvard Kennedy School.

« Il dirige les fidèles vers Khamenei alors qu’il n’y a aucune nécessité (religieuse) de le faire. Et il semble peu probable qu’une personne dans sa position ferme ses bureaux qui sont probablement très lucratifs », a-t-elle ajouté.

La violence est l’un des outils

Alors que les fusillades faisaient rage dans le centre de Bagdad, Sadr est resté silencieux pendant près de 24 heures.

Pendant ce temps, des personnalités religieuses chiites de tout l’Irak ont tenté de convaincre Sadr d’arrêter la violence. Des personnalités chiites d’Iran et du Liban se sont jointes à elles, selon des responsables de ces pays, qui ont déclaré que les pressions exercées sur Sadr passaient par le bureau de Sistani à Najaf.

« Les Iraniens n’interviennent pas directement. Ils sont piqués par le contrecoup de leur influence en Irak et tentent d’influencer les événements à distance », a déclaré un responsable du gouvernement irakien.

Bagdad était calme vendredi, mais l’impasse demeure.

Sadr insiste sur de nouvelles élections, tandis que certains groupes soutenus par l’Iran veulent aller de l’avant pour former un gouvernement. Des affrontements ont éclaté en fin de semaine dans le sud de l’Irak, riche en pétrole.

Le gouvernement est resté largement silencieux. Le Premier ministre Mustafa al-Kadhimi a déclaré mardi qu’il démissionnerait si la violence se poursuivait, dans une déclaration faite quelques heures après que les combats aient déjà cessé.

« Où est le premier ministre, le commandant en chef, dans tout cela ? « , a déclaré Renad Mansour, du groupe de réflexion Chatham House, basé à Londres. D’autres violences sont possibles, a ajouté Mansour.

« L’objectif principal de Sadr est de devenir le principal acteur chiite en Irak, et il veut donc s’en prendre à ses adversaires chiites. En Irak, la violence est l’un des outils utilisés pour rivaliser. »

(A l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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