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Cinq personnes emprisonnées pour avoir fait subir un « lavage de cerveau » à des enfants avec des livres « séditieux » à Hong Kong

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La loi sur la sédition prévoit une peine maximale de deux ans d’emprisonnement. (Représentation)

Hong Kong :

Hong Kong a emprisonné samedi cinq orthophonistes pour sédition à la suite d’une série de livres illustrés pour enfants qui dépeignaient les partisans de la démocratie de la ville comme des moutons défendant leur village contre des loups.

Ils rejoignent une liste croissante de résidents emprisonnés en vertu d’un délit de sédition datant de l’époque coloniale que les autorités ont déployé parallèlement à une loi sur la sécurité nationale introduite par Pékin en 2020 pour éradiquer la dissidence.

Le groupe, âgé d’une vingtaine d’années et membre d’un syndicat d’orthophonistes, est derrière les barreaux depuis plus d’un an dans l’attente d’un verdict.

Ils ont tous été condamnés à 19 mois de prison pour une série de livres d’images qui a débuté en 2020 pour expliquer aux enfants le mouvement démocratique de Hong Kong. Le groupe pourrait être libéré dans 31 jours après déduction du temps passé en prison, a estimé l’un de leurs avocats.

Trois d’entre eux ont adopté un ton provocateur lors de la condamnation de samedi.

Melody Yeung a déclaré à la cour qu’elle ne regrettait pas ses choix et qu’elle espérait toujours être du côté des moutons.

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« Mon seul regret est que je n’ai pas pu publier plus de livres d’images avant d’être arrêtée. »

L’avocat de l’accusé Sidney Ng a cité son client en disant que l’accusation « avait pour effet objectif d’intimider la société civile et d’aliéner les Hongkongais les uns des autres ».

Le juge Kwok Wai-kin a reproché aux défendeurs de faire subir un « lavage de cerveau » aux enfants et de semer la « graine de l’instabilité » dans la ville et dans toute la .

Le juge, trié sur le volet par le dirigeant de Hong Kong parmi un groupe de juristes chargés d’entendre les affaires de sécurité nationale, avait condamné le groupe mercredi pour conspiration en vue de diffuser des contenus séditieux.

L’histoire du peuple

Les procureurs avaient fait valoir que les livres contenaient un « sentiment anti-chinois » et visaient à « inciter les lecteurs à la haine contre les autorités du continent ».

Dans un livre, un village de moutons combat des loups envahisseurs, tandis qu’un autre dépeint les canidés comme propageant des maladies dans le hameau des ovins.

Samedi, le juge a déclaré que les livres étaient « un exercice de lavage de cerveau » et qu’il y avait des preuves évidentes que la peur, la haine et le mécontentement étaient instillés dans l’esprit des enfants.

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« Une fois que (les enfants) auront intériorisé cet état d’esprit, la graine de l’instabilité sera semée », a-t-il dit.

Mais les défendeurs ont soutenu que les livres relataient « l’histoire du point de vue du peuple » et étaient destinés à aider les enfants à comprendre l’injustice systémique dans la société.

« Plutôt que d’être séditieux, (les livres) relatent des actes courageux pour une cause juste », a déclaré Ng.

Amnesty International, qui a récemment quitté Hong Kong en raison de la loi sur la sécurité nationale, a décrit ces condamnations comme « un exemple absurde de répression implacable ».

Hong Kong était un bastion de la liberté d’expression en Chine et abritait une industrie de l’édition dynamique et franche.

Mais Pékin a déclenché une vaste répression politique dans la ville en réponse aux manifestations démocratiques massives et parfois violentes d’il y a trois ans.

La loi sur la sédition, qui est passible d’une peine maximale de deux ans de prison, est restée en sommeil pendant des décennies mais a récemment été adoptée par la police et les procureurs.

(A l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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