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Afghanistan : Un an après, les États-Unis comptent sur les drones pour combattre les groupes extrémistes

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Afghanistan : Un an plus tard, les comptent sur les drones pour combattre les groupes extrémistes (Représentation)

Washington :

Un an après le retrait des forces américaines d’Afghanistan, Washington ne compte plus que sur ses drones pour poursuivre la lutte contre les groupes extrémistes islamiques qui l’ont poussé à envahir le pays il y a 21 ans.

Mais, selon les experts, cela ne suffira pas à contrer la résurgence d’Al-Qaïda, ou de son rival djihadiste, l’État islamique, à l’intérieur du pays désormais de nouveau sous la coupe des talibans islamistes.

Les forces américaines sont entrées en Afghanistan le 7 octobre 2011 pour chasser du pouvoir le gouvernement taliban en raison de sa protection d’Al-Qaïda et de son fondateur Oussama ben Laden, responsable des attentats du 11 septembre contre les États-Unis.

Critiqué pour la décision de mettre fin à la présence militaire américaine dans le pays, le président a promis que l’armée et les agences de renseignement américaines seraient en mesure de poursuivre la guerre contre les deux groupes djihadistes via des opérations « au-delà de l’horizon ».

Il s’agit de la capacité de l’armée américaine et de la CIA à surveiller le pays grâce à des avions sans pilote volant à haute altitude et opérant à distance et, si nécessaire, à utiliser des drones pour frapper des cibles, comme l’ont fait les États-Unis le 31 juillet en tirant deux roquettes qui ont tué le chef d’Al-Qaida Ayman al-Zawahiri dans sa maison à .

Mais à part cela, il y a peu de signes que l’approche à l’horizon puisse empêcher les djihadistes de refaire de l’Afghanistan une base à partir de laquelle ils pourront mener des attaques dans le monde entier, comme Al-Qaeda l’a fait jusqu’en 2001.

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Pour le général à la retraite Frank McKenzie, qui, en tant que commandant du US Central Command, a supervisé les opérations en Afghanistan jusqu’au retrait de l’année dernière, la présence de Zawahiri dans la ville de Kaboul contrôlée par les Talibans illustre la difficulté de combattre les extrémistes islamiques sans une présence américaine sur le terrain.

« J’ai dit publiquement lors de témoignages que les opérations de contre-terrorisme depuis l’horizon en Afghanistan seraient très difficiles mais pas impossibles », a déclaré McKenzie à la BBC lors d’une récente interview.

« Nous allons devoir continuer à faire pression, et cela va être très difficile », a-t-il ajouté.

Pas plus sûr après le retrait

Le prédécesseur de McKenzie au Commandement central, le général à la retraite Joseph Votel, a déclaré que la frappe de Zawahiri montre que les États-Unis ont la capacité de faire pression sur Qaeda et l’État islamique depuis l’extérieur de l’Afghanistan.

Néanmoins, a-t-il déclaré à la Voix de l’Amérique, « je pense que nous ne sommes pas dans un endroit plus sûr ».

« Si nous nous retrouvons en Afghanistan, comme nous nous sommes retrouvés en Irak juste littéralement trois ans et plus après notre départ, je ne sais pas. J’espère que non », a-t-il dit.

« Mais je pense que nous devons être préparés à cela. »

Le Pentagone maintient qu’il ne partage pas ces inquiétudes.

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« A ce stade, nous estimons qu’en termes de planification externe, d’opérations externes à l’Afghanistan, je pense que nous sommes dans une situation sûre », a déclaré le porte-parole du Pentagone, le brigadier général Pat Ryder.

« Nous avons absolument les moyens de répondre où et quand nous le devons, dans le monde entier, à toute menace antiterroriste », a-t-il ajouté.

Sans forces à l’intérieur de l’Afghanistan, le défi est plus grand, mais il n’est pas insurmontable, a-t-il dit.

Le sous-secrétaire à la Défense Colin Kahl a déclaré que les services de renseignement américains pensent que tant Al-Qaïda que la branche afghane de l’État islamique ont l’intention de mener des attaques extérieures, y compris contre les États-Unis, mais qu’ils n’ont pas actuellement la capacité de le faire.

Cependant, il a déclaré au Congrès que l’État islamique pourrait développer cette capacité « dans un délai de 6 à 12 mois ».

Doug London, un ancien fonctionnaire de la CIA, qui aurait exécuté la frappe de Zawahiri, « L’Amérique néglige l’Afghanistan à ses risques et périls. »

London, aujourd’hui professeur à l’université de Georgetown, a écrit sur le site Just Security qu’au lieu de s’appuyer entièrement sur la stratégie des drones, Washington doit communiquer plus directement avec les talibans.

« Il y a toujours quelque chose à gagner à être sur le terrain et à parler à vos adversaires, quelles que soient leurs intentions », a-t-il déclaré.

(A l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de blogdudemocrate.org et est publiée à partir d’un flux syndiqué).

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